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[申请总结] PhD申请,一场自己和自己较劲的旅行——Offer in Accounting&Finance@ Manchester Business School

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发表于 2015-2-20 16:36:24 | 显示全部楼层 |阅读模式
【写在前面】
早就自下决定说,申请全部结束后来CD写一下我整个PhD申请的经历。之前还觉得那是多么久远以后的事情,而昨天面完U of Leeds之后,我的申请季就真的结束了。现在就履行自己给自己的承诺,也算是给自己这段日子的梳理和交代。特别说明,码下这么长的字不是为了显摆,而是为了给后来者提供信息。因为我自己在申请的时候没有任何参照,论坛里的英国信息也极少,知道那种无助的感觉,我希望我的这篇长帖能够在未来帮助到哪怕一个人,我的目的就达到了。
下面就先汇报一些基本的情况。

1.        2015 Fall入学申请情况
英国6所大学:University of Manchester
                     University of Southampton
                            University of Nottingham
                     University of Sheffield
                     University of Essex (Program in Accounting; Program in Finance)
                     University of Leeds
香港1所大学: 香港城市大学 (Program in Accounting; Program in Finance)

2.        最终收获
Offer:
University of Manchester(极有可能无全奖);
University of Nottingham(奖学金情况一直没消息)
进入面试的有:
University of Southampton (面完后被拒);University of Leeds (刚面完)

3.        个人背景
北京非top理工类985本硕。
本科营销专业(GPA 3.49/4),硕士MPAcc(GPA 3.51/4)。
硕士期间曾有台湾一个一般学校的暑期访学。
硕士期间有少量论文发表,都不是第一作者,中英文皆有。
硕士期间给导师做了不少研究方面的活儿。
雅思7分(小分6),GMAT考过但是太差成绩无法用。

【时间顺序上】
    至于为什么要上PhD,必须得从刚上硕士时候说起。当年专业硕士(简称“专硕”)在全国范围内第一年大规模招生,我处在班级保研的列表里但是排名也靠后,同时又为了避免考研的风险,最终选择保送本校专硕。而当时只有三个专硕可供我选择:物流硕士,国际商务硕士和会计硕士。对物流完全没有什么了解和兴趣,对国际商务(其实就是国际经济与贸易)有所了解但是兴趣也不大,对会计稍有了解而且本科时学习财务管理觉得很有意思,于是就选择了会计专业硕士(英文简称“MPAcc”)。

    上研以后,我立马就和导师联系了,然后去和她聊我未来的职业规划。当时我内心也很焦躁,为什么呢?因为谁都知道会计专业是一门“技术活”,是个可以吃饭的“手艺”,由于本科没有具体修过“财务会计”这门会计最最重要的课,即使后来大四保研之后也曾去跟着大二的听了好多节,但毕竟学习效果有差,不能短时间内掌握得很到位。而且,如果未来直接进入企事业单位,CPA是个很重要的玩意儿。这么着问题就来了,本来财务会计就没什么底子,CPA又那么难考,而且我是属于完全不怎么会考试的人,这怎么办?另外,我内心深处一直隐隐地倾向想当大学老师。去和导师聊了几次,再看看自己令人捉急的“考试商”,那就明确当大学老师吧,而且我真的很喜欢老师这个职业。

    下面问题就来了,现在只要是个大学老师就得有博士学位,读博去哪读?我自己一直盘算着去人大读吧,自己的好多老师都是那儿毕业的。然而导师明确的告诉我,要是去人大读,毕业之后想留个北京的985、211高校几乎都不怎么可能了,这就是趋势和事实,要读就去国外上,最好去北美。从这时候起,我就是动了出国申PhD的心思。因为当时想得很简单,以后找工作总不能去一个水货学校吧,别我在台上讲什么下面学生都听不懂,那岂不是很不爽。另外,自己性格中有那种比较适合研究、适合学校职业的成分,所以就逐渐加强了自己要出国上PhD的信念。最终确定的时候,差不多就研一下学期了。现在回过头来看,这个时间点下定决心有点晚了。如果我当时一上研就确定出国PhD,或许我现在的申请结果能更好。但是,生活没有如果,“人不能两次踏进同一条河流”,这是教训,也是经验。所以后来者一定要早早地明确自己的志向,节约宝贵的青春时间。反过来,这个教训本身也是一种收获,因为生活中好多东西都是需要自己经历的,如果没有花费研一一年犹豫的时间,我可能根本不了解学术和研究究竟为何物,是不是自己愿意付出激情和时间来完成的事情,草率决定可能日后改变的成本更大。这的确是一个两难的权衡,就在不断权衡中,自己才会进度,才能更加看清一些事情。

    确定出国以后,接下来一个问题就是——去哪个国家。之前说了,导师也推荐北美,那么就美国和加拿大吧,反正想着还有一年的时间,托福GMAT什么的先考着。然后成天就是背单词啊,刷CD什么的。由于受到CD上各种大神的鼓舞,我以为我也能向他们一样靠自学就能轻松托福100+。参考我学弟的经验,GMAT700不是梦。然而当我真正各自考过一次之后发现,考试商这个东西我是真的不强。我无法自己总结出一套应对考试的学习方法,回想自己打小的经历,我更对知识的获取更感兴趣,而对于这些知识被人为地挖坑让后让我在一个紧张的氛围和预期下填补时,我发现我根本做不到。再加上我本来英语的功底并不是特别强,所以托福和GMAT的分数都是惨不忍睹(往低想,超出你想象)。其实自己在复习准备的时候就已经预感考不好,因为内心就是焦躁的,是为了完成这个考试而考试,情绪根本无法愉快起来,这种结果可想而知了。第一次考完GT后,我自己争取到了一个去台湾一所大学访学两个月的机会,这时候已经是研二的最后一个学期了。台湾的教授是我自己social到的。一个人在某一方面弱,那么在另一方面一定就有所擅长。和各种不认识的老师教授打交道对于一些同学来说可能非常困难,而对我却是易如反掌。

    当时访学就意味着我必须要将两年毕业的硕士延期到两年半或者三年毕业。当时已经吃了秤砣铁了心要上PhD,所以不找工作,去台湾也是为了加强自己的背景。如果决心不强,可能有的人就会止步于此,没有坚持下去的魄力而直接退求工作去了。台湾回来以后,我抱着侥幸的心理,以为自己真的能够凭一己之力考过GT,再次话费了半年时间,结果和上一次没什么明显差异。这次我算是彻底明白了,G和T根本不适合我(我盯着电脑长时间看脑子就会不转了,遑论答题),我也没有能力完全靠自己征服它们。之后我不再认死理,如果说这是认怂,我承认我就是怂。他人经过奋勇努力拿下GT固然值得钦佩羡慕,但是那些事迹并不代表就会在我身上重现。此时认怂是不拿我自己的前途做赌注,当然如果你要觉得赌得起你就赌,反正我赌不起。认怂也并不耻辱,想想初中议论文里老写的韩信一时忍受胯下之辱最终功成名就的故事,真落到自己身上还真的很难学习古人的风范,但幸好我“怂”,还“怂”对了时候。

    我导师在我研二的时候去了英国伦敦国王学院(英文简称KCL)做访问学者,在她老人家在英国那会儿每天和我聊QQ,聊研究,聊申请,聊英国的博士状况等等。现在回想起来,那是我和导师交流最密切的时候,她回国以后就又各种杂事缠身了。此时我家里人也建议我说要不考虑一下英国的学校。他们的想法很简单,因为导师在英国有人,这就是个可以抓住的救命稻草。我一开始还是有点抗拒的,因为觉得“很丑”,美国是最好的,去不了最好的就很丑。现在想想这是多么可笑,就好比高考考不上北大清华整个人生就灰暗了吗?后来我导师也有意无意地让我申请英国的学校。那会儿已经快硕士毕业了。很明显,我如果要申请,则意味着只能gap了,要么,就放弃,去找工作。当时甚至有工作找上门来,我也推掉了,让给了自己的师弟。说个实话,不带任何性别歧视的意思,目前会计专业的只要是个男生比全科考过CPA但是个女生要更有竞争力。那种工作不是我想要的,就这么一点点冲动,就一直驱使我往前走。后来现实就是我自己感觉美国可能真不行了,那就英国的吧,当时就瞄着KCL。

    去年6月,我硕士毕业了,也表示我gap了。4月底5月初,自学雅思,7月底考了一次。上天就是在冥冥之中设好伏笔,给人惊喜。我第一次考完雅思之后,尽管成绩没有那么理想,但是有一点我可以明确,这个考试是我能力范围之内hold住的。我也不知道这是哪里来的自信。这次也没认死理,因为已经认清了自己考试商的缺陷,第一次出成绩之后毅然决然地去报名了一个环球雅思的辅导班(此处做了广告,环球雅思应该给我广告费吧)。因为我缺的是方法,应对考试的方法,复习的方法,恰好,辅导班的老师就教这个,加上我之前自学的积累,说“如虎添翼”有点夸张,但的确是吃了定心丸一般。暑假上完课,自己再复习一个月,在去年的十一假期前后,分别考了一次雅思。第三次考完雅思出来,我和我妈说,不出意外,这是最后一次。走在异乡的路上,不知道哪里来的自信和笃定。后来的成绩也证实了我自己的预言。

    收到成绩之后已经是十月中下旬,已经可以开始申请了。英国学校的会计金融博士一般的语言要求是7(小分6);或者7(小分6.5)。我是达到前一类,而且因为后面要写申请材料什么的,时间紧迫,我就不再刷成绩了。这也是我为何没申KCL的原因,因为它要四个7啊!这时候我已经认清了自己的定位,我这辈子成不了学术大牛,牛剑LSE就让那些愿意青史留名或者名噪一时的人去争吧,我就能去哪去哪。当然,话虽这么说,也不能浪费了自己还算是不错的背景。我于是将英国排名前40的学校的每个项目的雅思标准全部挑出来,再根据各个学校老师的研究方向和发表论文的水平确定出了包括本文开头列的那六所英国学校以及另两三所。当然还有。至于研究方向和论文发表水平,这属于最基本的研究素质,是上了研究生就应该逐渐懂得的,不是专门去花时间学来的。中间插了一杠子就是香港的学校。导师有一次微信和我随口说了一句“香港的学校不考虑了?”,我自己就又去香港的学校网站看了看,发现香港城市大学是不要GMAT可以申请的,当时截止日期快到了,我也就匆匆申了,没报任何希望。

    11月和12月,主要就是准备各个文字材料和提交申请了。期间,由于为了保底,也报名了国内人民大学和北京大学的博士项目。又因为看错了人民大学的截止日期,以至于在短短的几天内赶出了一篇中文的研究计划,后来发现一场乌龙,但是我申请用的proposal的研究计划也就搭好了,无巧不成书啊。

    一边准备材料一边就套辞。英国的博士招生和美国的博士招生不同,美国是不需要套辞这一环节的,而英国除了完全美国化的学校(比如LSE)不需要套辞,其他学校都是需要的,而且各项目都在自己的网页上明说了“我们建议你在申请之前和潜在的导师有沟通”。至于英国博士和美国博士的差异,可以搜网传的清华钱颖一教授的一篇讲话稿(?或者是短文?),那个讲的非常清楚。我接下来就是各个学校发套辞邮件。有积极响应的,有毫不理睬的,也有半途失踪的。说来也巧,U of Manchester的老师,也就是我未来的导师,中国人,是我第一个套辞的,也是一直回应我的一个老师,最终还给我发了offer,可能这就是缘分吧。当然我和Manchester的缘分还不止于此。

    申请提交得差不多之后就是等待了。然后陆陆续续地收到一些拒信,或者面试。具体的情况下面分点再谈。昨天,也就是2015年四月份的最后一天,我面试完了最后一所大学,我的整个申请季也就结束了。

【几个受关注的话题】
1.        面试
刨掉香港城市大学不算,英国我申请了6所大学,拿到了4个面试,最终可能是2-3个offer,这个比率应该还算是不错的成绩了。下面分学校谈谈面试的经历。
1)        University of Southampton
这个学校的面试我曾经发过帖子,不再赘述,详情请戳:http://forum.chasedream.com/thread-945985-1-1.html

2)        University of Manchester
    当时是我套辞的老师直接给我发的邮件,约了面试的时间,后来又追发了一封有件,说另有一个老师也会来面试我。他们的时间会选在双方都合适的时间,当时时差是8个小时,所以他们那边是上午11点,我这边晚上七点。
    面试当天,我借了导师的办公室,由于之前已经面试过南安普顿,也没那么紧张了。
Skype接通以后,照例是寒暄。接着,第一问,简要地介绍一下你自己。不同于南安,第二问开始,另一个老师,印度人,就开始“狂砸”proposal,各种问题。我至今还记得的有,说一些你这个proposal相关的几个理论是什么;你的proposal在现有文献中的position是什么(这一问我没回答上来)。然后中国老师又问了下我过去发表的中文论文里,我做了些什么事。然后再问为什么想来MBS。最后问我有没有什么问题。我主要就是问了钱的问题,印度老师就一通说,核心思想是奖学金很难,可以做TA,但是都不是可以百分百打包票的。
    期间,印度老师说得非常快,我有时都是在他问完后在猜他问的是什么,根据我猜的情况回答。这时中国老师还会帮我,给我解释刚才印度老师说了些啥。面试时间差不多也是30分钟,期间Skype断掉过一次。
    说一个小插曲,在问我为何要申请他们的项目时,我说我导师是KCL的访问学者,她的合作者就是你们这个项目毕业的。我话音刚落,那边俩都笑起来了。中国老师说,那个老师啊是我们这个教授的学生!然后印度老师就开始说,嗯,那个老师是我一个很优秀的学生balabala一通夸,夸了一堆我也没听太懂。当时我就觉得,这太有缘分了,事先我根本不知道KCL那老师会是面试我的这个印度老师的学生,而且事后我也觉得这么一个小插曲给我的录取也有点加分吧。
    面试完后好久都没动静,我发邮件去催,最终在2015年春节前收到了offer。

3)        University of Nottingham
    诺丁汉这个面试完全没有预期到,那个老师完全是对proposal里的话题感兴趣。后来我查了一下,那个老师手上有两个和中国市场有关的研究项目,估计是想招一个中国学生。
    面试一开始,老师就问我要不要申请奖学金,当然要啊!然后她就帮我填一个表。完事就开始问我proposal的事情,在我画的一个示意图上纠缠了快十分钟。然后就问我有没有收到其他学校的offer,我告诉她收到了MBS的offer,但是不知道会不会有奖学金。接着,她就把他们学校一通夸,说这个项目非常适合我。面试的时间也是半个小时。

4)        University of Leeds
    Leeds收到这个面试已经是四月中下旬,第一封邮件我没收到,第二封我才收到,是一个伊朗美女老师发的。但其实面试的时候是另一个中国老师,算是个小牛吧,伊朗美女老师几乎没怎么说话。我之前都以为Leeds把我的申请漏掉了,而且我已心属MBS,面试一下就是锻炼下英语,认识下人而已。但事后证明,每次面试都有收获。
    一开始仍旧是简短自我介绍。然后,中国老师问我对于研究有哪些技能的积累。然后又问他很好奇我从营销转到会计,这两个学科差异很大,我在硕士期间学习了什么课程。然后就是问proposal,我解释了一下我的概念,然后问了我一些关于earnings quality的问题,比如你觉得什么是earnings quality,有哪些衡量方法之类的(其实我并不真的想做纯accounting的研究啊啊啊!)。然后又问了我毕业论文多少分什么的,我告诉他有等级,但是我们不知道,只知道最后拿个学位证。他还问了我毕业论文和proposal的关系,问了我毕业论文的主要结论,这个我没答上来,毕竟快一年了,我有点记不太清了,就没回答,反正也是面着玩儿嘛,没什么压力。然后下面这位留着飘逸发型的老师开始了快5分钟的独白,这段也让我很有收获,下面再单独讲。最后也是问了有没有自费的可能。问了我有没有offer。我说有曼大和诺丁汉,他又开始回忆往事,说以前有个申请他的学生因为曼大给了奖学金而跑了,哈哈!之后就没什么问题了。

2.        背景相关
    至于学校背景、雅思成绩、有没有发表论文等等,我只能根据我个人的经历和感觉谈一谈自己的感受。
    首先,要澄清很多人的误解,说国内的硕士国外不认。这已经不值得一驳了,如果说Manchester和Leeds的老师是中国人对国内高校状况有了解的话,Nottingham的那位阿姨可是一口英音虐爆我这个屌丝的纯粹英国白人女性,我拿到offer至少说明在这个学校我的土鳖背景没有受到任何歧视。
    语言成绩,似乎已经在申请成功的人群中间达成了一致。分数越高是不是越有好处,当然有,但是至于录取上则是“够用就行”,这一点我已经从导师在KCL的合作者初获得证实。所谓够用,也就是达到学校的admission的基础,一般各个学校都会明示。对于申请英国学校的小盆友们,我个人建议是考到7,小分6.5,这样可选择的学校就很多了,英国前40覆盖了一大半了。如果目标是牛剑LSE,那英语也不会是这群人的障碍,哈哈。
    另外,教授们非常关注的是申请者的Motivation。我未来的导师在后来的Skype交流中不止一次给我说,他和另一位老师就是想招一个有academic career goal的学生,而且能够一去就能上手做事儿的学生。

3.        Proposal
    把Proposal放在英国PhD申请当中多么重要的位置都不为过。一个好的proposal可以吸引教授的目光这是肯定的。据我所知,美国的项目似乎是不需要提交proposal的,但是英国的申请proposal是重中之重,它展示了你当前的研究素养的积累以及作为一名未来的研究者的潜质。
    那么什么样的proposal算是质量上乘的proposal的呢?其实现在回过头来看,我自己的proposal算个中下水平而已。下面根据我的面试经验和老师的交流做一下自己观点的阐述。
前文说了最后面Leeds很有收获,指的就是那位教授五分钟的独白就讲了一篇好的proposal的要点是什么。教授说,一个好的研究最重要的是两个方面:motivation和contribution。Motivation就是要让人知道为什么要做这个研究。曼大的印度老师也问到我,你的proposal在现有文献中的position是什么。这两者,在我看来,说的是一个意思——proposal创新之处在哪里。一项研究的提出是在前人的基础上做的工作,这个一般人都知道,但是好多人不明白或做不到的是,自己的proposal对现有理论的创新也好、补充也好、反驳也好,在哪里?套用经济学的术语就是,proposal得对现有理论有边际贡献。Contribution指的是你的proposal得到的结论,有何现实意义,“who cares?”(Leeds 教授原话。)像我这种初学者往往犯得错误就是,只见树木不见森林,只知道要做一件什么事,但是为什么做,意义何在,从未想过。所以后来者应该在这方面多注意。当然,达到这个层次一方面需要大量的文献阅读,另一方面也需要专门的训练,否则也不用去上PhD了,proposal只是一个“early stage”。

4.        【关于Scholarship与我的决策】
    不同于美国的funding制度,英国的奖学金名额极少,而且几乎都留给了本国和欧盟的学生,所以,我的offer也都是不带奖的。那么问题来了,不带奖的offer,去还是不去?做这个决策,许多人第一反应就是三年学费生活费总计——“哇!吓死人,不去了。”但,情况可能并不是这样。没有任何学校或任何人要求你一次拿出这么多钱,学费是一年年交,饭是一口口吃。如果家里财务状况不是那么紧张,能够维持,自费读绝对不是最坏的结果。这里我想提到机会成本。
    我在做这个决策的时候是这么想的:不读的成本和读的成本,哪个大?选成本小的那一个。不读的成本,包括:等待一年的时间及这一年的生活费用(如果上了,早一年毕业是可以多挣一年工资的);来年申请的风险(可能来年我没有这么好的机会申到这么好的学校);毕业找工作的风险(行内人都知道,越早毕业越早就业越好);晚一年对整个职业发展的影响(比如,国内的好多高校评职称评奖评这评那是有年龄限制的)。随便算算都能知道,这些风险可不是那么点学费生活费金额的钱买的回来的。所以,我毅然选择,即使自费也得近年上的。这也得感谢我的父母,他们给予了我莫大的支持。

【写在后面】
    我的申请季结束了,新的生活阶段也终于开启。既然选择了远方,就不顾风雨兼程,这说法虽然俗了点,但事实如此。申请的经历让我更加地认清自己,思考生活的意义,自助型地成长。有些时候,并没有别人强迫你要干一个什么事儿,所以完全是自己和自己较劲,没有傻B一般的执着,或许就没有让人羡慕的收获。尽管辛苦受累,但毕竟在收取offer的一刻会很开心,既然是旅行,所以,定有收获。
谨以此长帖与诸君共勉于学海之中。
发表于 2015-2-20 17:42:52 | 显示全部楼层
恭喜!能否了解下他家funding 如何?
发表于 2015-2-20 18:49:36 | 显示全部楼层
cong! 求background
 楼主| 发表于 2015-2-20 21:46:27 | 显示全部楼层
HARVARD0728 发表于 2015-2-20 17:42
恭喜!能否了解下他家funding 如何?

我也在等。
他家offer和scholarship是分开面分开给的据说,现在还没啥通知是关于funding的。
但是英国说是奖学金比较难拿,和美国不太一样。
 楼主| 发表于 2015-2-20 21:48:11 | 显示全部楼层
liuhansi 发表于 2015-2-20 18:49
cong! 求background

纯土鳖。
北京非top 985 营销本 会计硕,GPA 3.5。
发表于 2015-2-20 22:35:24 | 显示全部楼层
逍遥梦蝶 发表于 2015-2-20 21:48
纯土鳖。
北京非top 985 营销本 会计硕,GPA 3.5。

搞不好是校友哈 lz应该是会计学硕吧?
发表于 2015-2-21 00:16:01 | 显示全部楼层
cong~
zzzzzzzzzz
发表于 2015-2-21 09:09:39 | 显示全部楼层
恭喜恭喜,振奋人心!
 楼主| 发表于 2015-2-26 09:23:05 | 显示全部楼层
liuhansi 发表于 2015-2-20 22:35
搞不好是校友哈 lz应该是会计学硕吧?

北京985好多呢……
 楼主| 发表于 2015-5-1 23:43:11 | 显示全部楼层
自己顶起来先~
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