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[申请总结] 【完结】Acc PhD 申请总结 - motivation + 选校过程 + 前期准备 + 面试

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发表于 2021-2-12 00:00:46 | 显示全部楼层 |阅读模式
【最后 写在前面的总结】我是一个不愿意相信缘分的人,但这时候觉得这一切的发生都要追根溯源到缘分上去。这被疫情打破的一年,可能是很多年来最艰难的一个申请季(虽然对申请季的影响和疫情对其他方面的影响比起来完全微不足道),几乎每个学校收到的都是打破纪录的申请数,又有非常多的学校减招或者干脆不招生/不提供funding;因此至今未收到offer甚至面试的人,也为数不少,很多只能决定来年再战;我本身不算优秀,又有些under-prepared,也没给自己准备退路, 能被别人选中并且也对其感到非常满意,也许是用尽了毕生的运气;想想一路走来不停的被一个个小的转折点打破原来的计划,最后人生走上了一条完全意料之外的路,除了'冥冥之中的缘分'我也不知道该credit什么了;希望接下来我可以更多的依靠努力而不是运气,继续平平稳稳往前走,也希望大家都能得到对自己来说重要的事物(借用一下某位老师的邮箱签名: The best things in life aren't things)


以下是正文———————————————————————————————————————————————


几天前收到了USC的formal offer,考虑了几天大概率要决定accept了;干脆趁着大年夜别人都在阖家团圆的时候开一个帖子记录一下这一路来经历过的事情。我是一个对自己不太有自信的人,做事情也没什么规划总是乱七八糟的,于是漫长的申请季对我来说挺煎熬:一会拖延一会往前赶,节奏特别乱;心里也一直很没底,时不时会深陷类似于”万一我不够好“之类的问题;如果告诉半年前无比焦虑的我,收到offer的时候我心中会如此毫无波澜,我是无法想象的;所以写这个帖子的初衷大概就是 希望通过描写我的经历,让未来的申请者这条路走的不要那么煎熬(当然,希望归希望,我也明白焦虑最终还是不可避免的)


先说一下背景 - 本科在国内top4读会计,转过一次专业,GPA惨不忍睹(四舍五入3.3);因为觉得自己学习能力实在太差,一直理所当然认为自己会进入业界;本科期间有过四段实习,卖方买方四大和一个startup(这个单纯因为觉得有意思跑过去的,和专业关系倒不大,不过倒是学到了不少);思考未来职业规划的时候,实在对纯会计审计的岗位提不起兴趣,但面对偏金融的岗位感觉自己又缺了systematic training in finance,这个问题几次面试下来就暴露的很明显了,外加对国内金融业加班状况的恐惧,大三的时候就决定要出国读金融硕;后来非常幸运的被UT Austin的ex-program director首肯了(想了解Texas Austin MSF项目的孩子也欢迎私信我,虽然看到这个帖子的人大概率都对此不感兴趣),从这以后我的人生轨迹就在不停的被改写;在UT的GPA还能看(四舍五入3.9),另外GMAT770,因为是professional program所以并无RA experience;本科期间有一篇现在看来非常naive的thesis,虽然挺好玩;推荐信一封来自本科毕业论文导师,两封都是UT的finance老师,并没有很大的名气,还是跨专业,所以算是没有”牛推“;另外申请PhD用的托福只有109(口语23),考试在去年11月中旬,所以出了成绩是虽然感觉天打雷劈但也没办法重考了(说好听点就是play the cards you're dealt with


再先跳到结果 - 我申请的学校不算太多,加上我背景里有硬伤,到目前为止只有三个学校的面试(只剩下两个学校还没有发任何面试,大概),按时间顺序来说分别是USC, Ohio State, U Chicago;这对我来说是挺尴尬的分布,一个我有些高攀不起,一个我会稍微有些不甘心,感觉自己在无防护地高空走钢丝,一个不小心就没书读了;前期我在和各种人聊天的时候,大家提到最普遍的一点就是PhD admission是一个非常非常非常random的过程,你觉得自己fit的学校未必会要你,很多时候你意想不到的学校会给你发面试(in my case每个给我发了面试的我都没意料到,每一个我自认为是good fit的都不要我……),这点和我申请master的时候感受很不一样,所以大家的建议都是多申请一些(当然这不等同于”广撒网“的策略,只是在选校的时候标准区间稍微open一些);这一点我并没有遵守,我稍微有些后悔吧,但是从结果来说我很幸运,没有太大的影响,除了很后怕以外;我聊过的人中,大家申请项目的数量在17-31之间,我突破了这个下线;如果现在别人问我,我也会回答"it is better to apply to 20 than 10 programs"


(接下来应该是讲故事的记录方式,需要直接看面经的请ctrl+F)


1. 怎么决定/为什么读PhD(或者俗称的“motivation”)
我觉得这是申请中最最重要的问题,就算只是从功利角度来说,SOP和面试都会很关注这件事;另外我觉得不想清楚的话,也没办法前进的吧(虽然这可能只是我个人的personality所致),所以请大家开始申请前,无论花多少时间都务必想明白这个问题。当你在遇到挫折或者焦虑的时候,这也会是最能支撑你继续尝试的东西!

/今天心情不错 继续写下去好了/
虽然做出决定是一刹那间的事情,读PhD的想法是不断一点点累进的;硬要总结的话,就是希望未来五年能在一群很聪明的人中间度过。比较普遍的想法,包括我知道的一些人,都是希望未来能拿到教职,然后反推自己需要读PhD,感觉很有理想和规划(笑);我当然并没有想得那么长远,促使我往前走的只是对很近的未来的幻想,还有眼前和过去;之所以说这些是想告诉和我同样没有远大目标的人,这样子也没关系(大概),毕竟人生总是充满惊喜和意外。在我做决定的过程中最大的两个推动力,其实都和学术研究无关,一个是一场业界的面试,一个是从Austin Uchiko餐厅辞职的YouTube博主

大四毕业论文写的意外地顺利,我本以为这会是个非常令我头大的任务,毕竟是“学术”;我只是按部就班把该做的都做了,写的过程稍微有些头大(拖延症晚期),结果答辩的成绩非常好,可能是大学里唯一一次和专业相关的事情上拿了第一;导师也和我提过几次读博的事情,但那个时候我很早就接了Austin MSF的offer,完全没认真考虑过;Austin的项目从7月初就开始上课了(跟国内的毕业简直无缝衔接),每天朝九晚五,另外还有很多机会接触已经在业界有所成就的校友;暑假学期差不多2/3的时候我第一次有了读博的想法,一方面发现学习还挺开心的,一方面发现我和业界的人脑回路真的不同,而和老师们说话就比较开心。我当时跑去找项目主任问了问,他居然表示这个professional的项目以前还真有去读博了的人,建议我去听听seminar感受一下;但那时候受困于两点,一个是周围教授都是white male that jokes about football,我完全找不到role model,无法想象自己成为老师的样子,另一个是我还在追求what I thought I should do (v what I truly want)

我是抱着要在美国金融业找工作的想法过去的,这个就是典型的what I thought I should do;虽然不是我本人,但很多同学会希望先进入投行、咨询行业,去国际知名大公司,即使不知道这些是干嘛的,或者这些公司里面什么文化/岗位的responsibilities/day to day是什么样的,被问到为什么要这样,也是说一些很cliche的回答,并且心里并不明白为什么,但觉得好像就该这样,这种感觉就表示这是what you thought you should do;当时和项目的career coach聊天,她知道我其实对这些很多都并不真正喜欢,非常天马行空的鼓励我考虑各种可能性(甚至在大学里做行政性工作这种option都甩了出来),每次都不停的问我what do you really want/is this what would make you happy之类的,感谢她坚持不懈大半年后我终于开窍了,意识到了这两者的区别,以及为什么我要选择what I truly want to do
我知道一种说法是先选择一份你不喜欢的工作,赚够钱以后再去做你喜欢的事情,在我看来这并不是optimal choice;同一件事情/工作对不同人的需要的payoff是不同的,于是大家都趋之若鹜的工作,marginal payoff就会被压低(时薪不高,加班时间长,要做很多基础工作,学习机会难得,门槛高还irrelevant等等),所以对那些并不喜欢这件事(个人payoff很低)的人来说,这是个很不划算/不理智的选择,除非为生活所迫(如果是喜欢的人,那么就会觉得更能够接受,因为可以从这份工作中获得幸福感等等);当然把所热爱的事情变成职业这样的童话故事也是很少有的可遇不可求,我个人认为选择一个社会决定的marginal payoff大于或者等于个人所需要这件事的payoff的工作就好了;另外想一想自己“绝对不要”什么情况,自己要做出的选择会不会导致这种情况,以及有没有way out

有人问到学术界v业界,我毕竟才半只脚踏入学术界,自然不好说什么;业界给我的感觉是,的确有聪明的人,但比例会低一些,而且越往高层比例会越高一些(也就是说entry-level要等很多年),大部分人都只是把它当作工作,总觉得没办法每次都100%,或者是我自己很在意想要找办法improve周围人完全不在意觉得只要完成就好,特别特别frustrating,另外就算是研究类型的工作,回答的问题也是别人想知道的,autonomy和flexibility有所欠缺;不同的公司和不同的岗位肯定会不一样,也有不是这样的工作,比如我master期间唯一产生了兴趣的DFA

DFA就在Austin,是David Booth (没错Chicago的那位Booth)和Fama&French,在那片论文还没发表前就创立了的公司,算是非常早把学术论文商业化的尝试了,顺便带动了factor investing行业;这家公司很有意思,不接受个人投资者直接开户,一定要通过financial advisor,很看重investor education,全公司的人都了解自己的investment philosophy,所以拥有consistent且强大的brand image;本科期间我其实对three-factor model/APT很一知半解的,差不多是因为这家公司才去重新学习了一下,还有EMH。那时候我才开始思考capital market到底意味着什么,什么是return什么是risk,看了不少金融界大佬的采访视频,完全打开了新世界的大门;后来在一个面试里,有个老师说到他自己读MSF的时候,有一门Finance Theory之类的课,被老师要求去读论文,周围同学都觉得这怎么这么无聊,现实世界中到底有什么用吗,只有他觉得"this is genius!"然后他就也跑去读PhD了;总之为了准备面试去看了后来新出现的five-factor model的论文,一个investment factor一个profitability factor;一个很流行的解释是说value premium是因为these are companies in difficulty,但这和profitability premium所指完全矛盾了,我问了好多人都没人能够解释,甚至有个老师直接说因此他觉得five-factor model并不令人信服;虽然听起来很夸张,但这个问题没有头绪让我很痛苦,在on-site interviews中有一个面试官我查过是有PhD的,便心想他大概能够回答吧;我当时问完之后他一点没有犹豫/思考,直接跳出了profitable v in difficulty的对立,指出这些factors其实是由论文开头的accounting equation导出的,而所谓companies in difficulty只是一个解释并不是根本原因;我那天路上以及回到公寓后可是高兴坏了,有一种脑中一块雾终于散了的感觉,直接写邮件和他说就算我这场面试没过也感觉很值了;那场面试虽然过了,最后的final interview被我搞砸了,收到拒信的时候其实是意料之中,并没有很难过,只是再后来写邮件的时候写到不能和这个超级聪明的人一起工作了的时候才开始大哭。当时和自己说,既然不能和这样的人在一起,那就只能自己成为这样的人吧

这段经历我给写进了SOP;我找帮忙看了的中国同学/老师都反对我这么写(手动facepalm),说会给别人留下我是”找不到工作跑去读博“的印象,我不知道这最后有没有影响我没拿到的面试,不过在U Chicago的面试最后,我问他们为什么要面试我(因为感觉自己not the perfect candidate),回答除了说我也没太差以外,还说因为我SOP里写了being rejected from an industry job(而脑回路正常点的人想想都知道不会这么写),感觉挺genuine;另外帮我看的美国老师/同学都并没有反对,大概是文化差异?

另外一些motivation包括在图书馆连着待了好多好多天之后意识到自己非常不想离开学校,偏理论性的课发现自己很喜欢也很擅长,尤其是靠脑子想比较抽象的东西的时候,加上老师们大多思考方式很”结构性“,让我觉得非常舒服,这一点是我觉得和业界最大的差别(当然业界也不是没有这样的人,比如有位提出对passive investment funds征税的业界大佬,让我觉得非常有趣),这么拖着拖着就到了期末+CFA考试,于是决定寒假再考虑这个问题;放寒假前我最后和那位career coach聊了一次,并表示我要好好想想

我脑中的反对意见声音很强烈,一部分来自我妈每日的念叨:你不够聪明,你没有毅力,你坚持不了,吃不了苦,我最了解你,你不适合搞学术
另一部分来自我对未来的恐惧:如果我拿不到offer怎么办,如果我过不了QE怎么办,如果我写不出论文怎么办,如果我找不到教职怎么办,未来五年都要定下来了,五年啊……未来还要教书,完全不懂football的我上课冷场了怎么办blah blah blah
也不知道会不会有别的人和我一样有这些烦恼

有一天晚上就开窍了,想明白了我不是为了那个diploma或者最后的教职去读博的,it's about the process not the result;我要决定的是接下来五年/两三年我想要怎么度过我的人生而不是五年后我要/能不能得到某个东西;然后make a choice and don't look back

废话了一大堆,希望能对和我曾经一样挣扎着困惑着的后辈们有所帮助!因为这是我觉得最重要的事情所以写的很详细,接下来会肉眼可见地偷懒(

/拖延了太久 继续更新~/
【题外话】今天看到一个ted talk(https://youtu.be/MKlx1DLa9EA)让我想起来业界另一点就是让我感觉不够fulfilling;感觉不到我有帮到别人,也感觉不到因为我的工作这个世界在变的更好,我曾经想过成为一个financial planner,可以通过自己的方式影响到个人和家庭,为他们实现目标并且减轻财务规划的压力,但是了解下来大部分公司都是拿commission的,所以会有conflict of interest,非常非常少的公司是按时薪收咨询费,结果还是成了一个sales的职业,而且公司也不会提供太多support,需要自己出去闯,自己在local events上寻找客户之类的;所以这是一个理论上可以很fulfilling但是现实不尽人意的职业了(扯远了

2.决定后到申请前

下定了决心之后我和不少人聊过天,我发现这个过程比找工作的Informational interview轻松很多很多;一方面可能是因为这是我真心想要的事情,所以更感兴趣,也知道想问什么,不用去准备questions list或者思考该怎么引导对话;另一方面professional program的老师们看到有学生想到他们这边来,大多很开心很热情;informational interview而言一半不会超过半个小时,然后获得的都是比较factual的答案,比如对方day to day/responsibilities,或者career trajectory,大家也会说蛮多场面话,除非遇上很热情的人不然很少会得到很insightful的回答;老师这边就不一样了,基本上每次都会聊到一个小时,和我说很多很有用的建议,然后就算我很愚蠢的问题也耐心回答了,有的在结束之后还会想着帮我牵线搭桥,让我有机会和很多我原本联系不上的老师、在读学生咨询

当然这其中也有少数不愉快的经历,有一位全程对我冷嘲热讽恶意揣测,那时候我从ta办公室出来直接去厕所哭了,因为潜意识觉得肯定是自己不好,自己不适合走这条路;后来被朋友、mentor安慰了之后才慢慢明白,别人不喜欢你不是你的错误,不要急着向内归因;再后来经历了一次网暴,越来越觉得,有人讨厌你说明你做了是正确的事情。之前看到有人的帖子说感觉华人老师很多是打压式教育,每个人适合怎样的教育方式不同所以这点我不comment,不过当你被恶言相向了也不要放弃,想一想别人的夸奖来balance一下情绪;之前看过一个trick就是在邮箱里建立一个专门的文件夹,所有得到夸赞的邮件在这里面备份一下,第一在你需要justify为什么自己该被promote/pay raise之类的时候就有现成的材料可以用,另外就是当你收到了打击的时候看一看,会心情好很多~

我从这些聊天过程中获得的比较公认的信息有这些:(剩下的因为有的可能有争议,我就不写出来了hhh 而和申请有关的信息我就混在后面再说)
-PhD和master不一样,项目的prestige很重要;一个项目的好坏决定了普通/最差的学生的placement,虽然一般的项目厉害的学生也是可以通过自己的能力place到更好的地方去的,另外advisor的prestige重要性在于他们写的letter of reference会被重视,你才有更多机会去好学校present;在非常prestigious的学校里你周围都是非常非常聪明的人,你可以学习他们的思考方式,就算research interest不是100% fit,也可以找相邻的人来support your research,但是这个环境是非常重要的
-中国学生一般technical skills过硬,但是communication/presentation上功夫不够,这些其实非常重要,因为你要persuade别人花时间了解你的research(虽然我technical也不够硬2333
-finance和acc prof在b-school里是pay最高的两个专业了,fin比acc会高一些,竞争也激烈一些,但是差距没有大到meaningful to make an impact on your decision
-想要知道自己感不感兴趣/对什么感兴趣的话,最好的方式是看论文
-你不需要research experience/understand how to conduct academic research才能申请B-school PhD,因为这是what you should get from a PhD program;如果你都有了成立final product,读博对你来说就of zero value了
-另外 蠢笨如我最开始的时候完全不了解PhD5年的生活是怎么样的(虽然我现在也不了解) 不过前两年主要是coursework,有的学校会有RA/TA responsibilities,也好让学生和老师熟悉起来并且work together,然后会有QE,有的学校是考试有的学校是论文有的是both,过了QE才正式获得candidacy,然后就主要是自己的研究,dissertation和准备Job market(就是找教职);如果中途觉得自己并不合适学术界,比起硬撑最好是尽早离开;有人和我描述第三年开始这就是一个very lonely experience;有人提议刚进项目的时候就可以开始approach自己感兴趣的老师,问问有没有自己能够做的事情
-最后一点对我而言是最inspiring的;因为UT acc有一些老师和我本科的学校有一定connections,之前被本科学校的一个老师嘱咐过,如果真的要去approach他们要想好what I can offer in return,正是这个问题让我迟迟不敢去找他们;后来在和ex program director聊天的时候我说了这个问题,what if I don't know what I can offer in return;他回答说you don't need to offer ANYTHING in return,他说只要你对我们做的事情有genuine interest就足够了,我们之所以成为university professor是因为希望能够帮助到你们,而不是ask for something in return;虽然这可能对很多老师来说不是一个accurate description,但这帮我明确了what kind of professor I want to become(这个老师在我们聊天结束的时候不光帮我牵线搭桥甚至offered to write me a letter of reference,我真是太感动了呜呜呜

另外在学校有条件的可以去听听seminars,不需要完全读懂论文,知道在说什么就好;这是非常有趣的一件事

后来就COVID,家里也发生了一些变故,等我缓过神来,申请季早就开始了

3. 申请季
大部分学校ddl在12/15,少数在1/1和1/15,但是大部分好学校都在12/15;我10月份左右开始的,外加CFA在12/6,时间上几乎完美撞车,所以手忙脚乱;
我觉得申请过程可以分为三部:理解自己,了解学校,呈现。

/我又犯懒了 下次再写/
申请所花的总时间并不会很长,不过的确还是越早开始越好,time span长的话留给自己大脑process new information的时间比较充足,另一方面就是给老师留足够的时间写和提交推荐信;每个人选校标准不同,我对美国地理了解不多,所以location在我的初步选校过程中只是个minor factor;prestige很重要但也是需要选出几个不那么prestigious的safety school;除了这两个factors以外我最看重的还是faculty research interest和我的match;一开始我也是不知道自己interest所在的,其实是在选校过程中慢慢发现的,所以我就一起写了~

接下来这段是写给和我当时一样啥都不懂的人看的2333 知道如何看老师看学校的人请跳过 我就不班门弄斧了

我先是做了一个initial list,这个list并不全,后面有加上很多别的学校;不过不要慌吧,有一个starting point比不知从何下手要好;我参考的排名有BYU和UTD的排名,UTD是可以根据在某些journal上的发表量来排,我很粗暴的只选了acc的top3(JAR,TAT,JAE),虽然acc也是可以发finance journal的,另外BYU很有用的一个feature就是可以搜faculty,看他们的研究领域,可以快速排除掉自己不感兴趣的老师(比如一开始我花了很多时间才意识到某个老师是做theory的,但这个只要在BYU上搜他的名字就能直接看到分布图);话说回来,排名其实是一个很不好的starting point,因为大部分排名都favour大校,另一个客观指标就是placement,这个在学校官网上一般都有(也有的是整个b-school混在一起的,也有的只列出部分学校,当然是挑好的列,但不管怎样 算是个reference);最后还问了两位在读学生,又添上了不少decent programs但排名上看不出的,他们对这些学校的placement history也比较了解,所以是很好的source of information了;不过每个人出发点不同,所以对项目的评价也会不一样,一般和自己感兴趣的方向比较重合的前辈给出的排名/推荐会更有用,而不同方向的前辈更多是对一个项目prestige的反映;不过重合还是大于不同的;我心目中financial archival的tier1是MIT,Chicago,U Penn和UNC,UNC的税也很强

Acc research一般按方法论分为theory, archival, experimental;按topics分为financial,audit,managerial,tax;申请的时候可以不用定下来某个方向,SOP和面试如是说就好了,不过千万不要为了投其所好而撒谎,比如在别的地方说我特别不喜欢experimental然后跟Cornell说我想做experimental;有一位前辈说学校有时候会交流candidates信息的,撒谎是很容易暴露的;有的学校只有少部分方向的faculty,有的学校啥都有(比如UT就把faculty还按照这些方向列了个表,找起来可方便了),对于还不确定自己要做什么的孩子,规模大的学校优势在此。

一般学校里的老师分为lecturer和tenure track,前者就只上课,有的时候还有clinical,这种是teaching+research+administrative responsibilities;另外老师的简历上可以看最近几年有没有paper,如果没有,外加现在很多业界的affiliation,就算是不太active了的(是的当年这个我都不懂还要去问人);有些有非常丰富研究经历的老师的话,主要是看近几年的文章和working paper,因为会有中途兴趣改变了的情况,所以如果是10年前很match但现在不太match了的老师……我也不知道这种该算什么,至少beware吧;有的老师还会写上自己place过的学生,不过这个不是每个人cv上都有;当然cv上的信息也不是完全accurate reflection of reality,比如我面试的一个老师,他13年后论文就只有一两篇了,我一开始都以为他不active了,顺口问了句,和他聊的时候才知道他是在搬家搬家搬家

我最开始看老师publication的时候真是一头雾水,当时好像是从Chicago开始看的,每个人都有很长很长一条,而且都是很难懂的样子,完全不知道自己要怎么选,还挺受打击的,后来索性留到最后了;我觉得一定数量的学校的老师一个一个看过去之后,慢慢的会感觉到自己对哪些topics有兴趣,越到后面这个挑选过程就会变得越容易,看到有些学校的老师会非常兴奋,因为觉得这些人做的事情太有趣了;每个学校的每个老师我都标注了notes,特别有意思的老师我标注了publication & abstract并且把重点标注出来(这里推荐一下Notion,里面的toggle feature很适合管理这些信息),因为那么多学校看下来注定会忘记前面的,记录下来自己看的时候的心情对后面选校、写SOP和面试准备都很有帮助

选校这件事情涉及到太多个人preference和抉择了,所以我也不好过多评论,只能提供一下我做了什么的信息;有的人还会根据自己的background去挑选学校,选择胜率比较大的,我的个性是听天由命派的,所以完全没考虑这个;另外就是之前说的,你觉得fit的学校未必要你,你没想到会给你发面试的学校还蛮喜欢你的;所以觉得这个不是个好的strategy

在出现了一个学校清单之后我就去邮件写推荐信的老师了(这些都是之前在学校里有聊过的,所以去问并不突兀);我差不多写法是我要开始申请phd了,大概计划申请xx所学校,大部分的截止日期在xx/xx,可能需要占用你多长时间,是否愿意帮我写一封推荐信in support of my application;有一个老师问我要了cv,我就顺便又解释了一下可能会有疑问的点;这三封推荐信应该在我申请中没有发挥决定性的作用(原因见bg),不过当时有两个老师都给我看了信还问我有没有修改意见,本科导师给我写的还非常非常详细(夸得我都不好意思),所以帮我减轻了很多心理压力,我是很感谢他们的;那个时候我看到别的申请人出现找不到写推荐信老师的情况,觉得自己是多么的幸运,不用担心这件事只要做好自己的部分就ok;另外虽然很多人强调要给老师留够时间去提交,那两位美国的老师直接在我发出了提交的link之后一两天内就一股脑提交了,我都不知道自己之前在担心啥…不过那之前我也有和他们沟通,告诉他们我会尽量一起发link,会大概在哪一天发,然后列出了所有的学校和ddl,还有的学校是在提交完之后才会发推荐信的link,我也标了出来;所以这件事情上就完全没有出差错,感觉超级幸运

大部分学校都要的是CV和SOP,有的学校还有小作文…MIT还有video essay;CV我把找工作用的稍微改了一下,把Undergrad thesis放了上去,把下面的工作经历压缩了一下,只用了一页纸,我见过一个前辈的申请用cv,把能写的都写了上去(甚至class projects),非常weighty,感觉也是很不错的~不过我个人实在有点懒就没这么弄了;SOP我先是看了一下所有我要申请的学校的题目,总结出了5-6个共有的问题:1. why phd 2. why acc 3. credentials/background 4. research interest 5. future career plan 6. why XYZ school 然后一一address,顺便也看了一下各个学校的字数/页数要求

对我而言英文写作不算是太大的问题,所以我只是写好找不同的人帮忙看了一下,然后自己挑选一下去修改,觉得差不多了就定稿了;内容上其实对我而言比较困难,我提笔过好几次,每次要么是写不出,要么是写了一大堆不相关的碎碎念;不过有一位mentor和我说的我觉得蛮有道理的,就是你想到啥就写下了,不要考虑最后这些会不会出现在你的SOP里,有些东西你get it all out了之后,发现并不是很重要也就不会再想要写了,另外有时候就出现了一些有用的东西,便有了一个starting point;还有一个困难的地方是,我写不出我不相信的东西,而一开始我对自己的能力是持有怀疑态度的,所以我根本写不出;在一段很痛苦的自我发现和自我说服之后(同时也是寻找素材的过程),我突然感觉自己是能够做到的,是qualify的,那之后我就分了几次,把SOP给写出来了;另外一点我想说的是,我帮一些国内的学生看过PS/SOP,觉得最大的问题是不够真实,于是写出来的东西没有逻辑,不能说服人;但这并不能说明对方是虚伪的,很多时候多问几句就能问出很好的答案,只不过大家并没有写出来(我也不知道为什么大家不写),所以给人一种没有实质性内容的印象;不过这也只是我个人的style,what worked for me而已(也有人强烈反对,后来还被一个老师吐槽说耿直过头了…emmm

选校确定下来+SOP基本定稿后我就没有花太多时间在申请上了,一头扎进CFA抱佛脚的世界,等考完发现自己其实已经忘记大部分programs的信息了,觉得还好当时有做notes,写完why xyz school填网申都赶在ddl前提交了,有几所学校ddl很晚的我也是在12/15号之后没几天就提交了,之后就跑去度假了把这件事抛掷脑后(误

4. 面试
等面试真的煎熬,我在度假的时候才发现有个平台叫gradcafe,于是开始搜寻学校往年什么时候发面试的,并且看有没有学校已经发面试了;大部分学校的面试是一股脑发出去的,所以有别人收到了但你没收到的话就感觉……有些微妙;我度假期间已经有学校发了面试,那时候突然意识到,自己真的有可能会没书读!!

Timeline:
1-07 收到USC面试
1-14 USC with Clive Lennox - program director轮(时间是我自己要求往后拖的
1-15 follow up了一下 然后Clive就开始联系各个老师和学生去进行后面的面试了(他当时也有给我等两周别的学校消息再说的选择
1-16 收到Ohio State面试
1-18 Ohio with Andrew van Buskirk - program director preliminary round(没太多实质性内容 我就不写了
1-20 USC with Richard Sloan
1-23 USC with Mark Soliman
1-23 USC student 'coffee chat'
1-23 收到Chicago面试
1-30 USC with Shane Heitzman
2-3 Chicago 一整个panel面 吓死我了5555
2-5 USC 'communication interview'(国际生
2-6 USC informal offer

先说Chicago的面试 这个比较straight forward;25min,6个老师,不停的有问题不停的被打断,让我想起了以前参加过的Job market seminar,需要非常清晰的头脑快速的反应以及strong personality(https://forum.chasedream.com/thread-1376839-1-1.html 这位描述为余寒犹厉,我觉得不为过);从why phd and why accounting开始,然后切入我的undergrad thesis,问了好多问题,被打断问如果我have access to any data有什么想要address的问题,最后问喜欢的paper,又针对这个paper问了很多问题,最后就是让我提问;他们说鼓励自己的学生collaborative,不过需要学生有entrepreneurial attitude,大部分老师还是比较open的(因为我听过一些外校学生比较负面的评价,所以问了他们culture啥样;这场面完我好几天没缓过来,后来USC来给我口头offer的时候问我感觉Chicago怎么样,我吐槽了感受之后Clive说 我懂。嗯

【题外话】很多人觉得面试是自己被学校挑选吧,但面试真的是个双向选择的过程;我本来没有很prefer USC,但是约面越喜欢;很多时候一开始没有考虑到的因素在面试过程中也会变得明显,所以我觉得面试真的是了解一个学校很好的机会!顺便也可以打听一下别的学校的情况2333

a natural question at this point - 该以什么mindset去面试,还有怎么准备
其实面试期间我挺焦虑的,原因不言而喻;一开始我还是会受影响,后来觉得不能这么下去,于是就想办法在自己紧张瞎想的时候做别的事情来分散注意力,我主要是靠练琴,焦虑的时候一天会练四个小时,大脑被其他事情占去一半的CPU,就不会有太重的情绪了(拿了offer之后我又开始三天打鱼两天晒网了hhh);最开始每次收到面试都觉得如临大敌,不知道该怎么办,也不知道对方是什么样的人之类的,特别慌张,也不知道会问什么样的问题,我该准备什么内容,我要说些啥;面试到最后我终于想明白,那些老师对我有兴趣,想要learn more about me,有些事情我的application中没有很清楚,所以他们需要通过问我来了解,我只需要帮助他们理解我是谁为什么在这里就好了;这么想了之后我就没有很大压力了(虽然没压力的太晚了…)
另外第一次面试完之后我在Notion上建立了一个page,创建了我觉得可能会问到的问题,大概想了一下答案写了关键词,每次面试前看一遍(保证细节不会忘),问题包括:/why phd//why acc//gpa explanation//every internship//undergrad thesis//why're u interested in xyz's research//future career plan//china or us market//your criteria of choosing programs/这些差不多概括了我被问到的全部问题,每个老师侧重点都不同,有老师对我internship穷追猛打每个都细细地问了,我毫无准备甚至都忘记了,全靠当场努力回忆;另外面试前会仔细看一下老师的CV,包括education、在哪里任教过,虽然对面是本身帮助不大,但是感觉心里不慌了
说到底只要有适当的准备并且做到了解自己了解对方(知己知彼?),面试最重要的就只剩下mindset了,不要带着过多的情绪去面试,尤其是“我在被筛查”的想法;相信自己,然后去present就好了

/时间太晚了 改天再更新最后一部分/
/不出意外是我最后一次更新了,接下来要开始忙起来了也不会经常上论坛查看私信了,如果想到了什么可能会在最后作为【题外话】补充一下~/

在UT读MSF的时候,我们项目很早就开始强调的一点就是,和企业的人接触的时候,不要试图投其所好,而是自己怎么样怎么想就如实表现,因为只有这样最后挑选出来的公司/position才是适合你的;很简单的例子比如你不喜欢travel,但是在公司那边说这个职位需要你到处出差,你如果为了得到这个职位而说自己很喜欢旅行,那么这份工作你做起来会很痛苦;做真实的自己能够帮你筛选掉那些和你不match的职位/公司文化,这一点我是深深认同的
然而我在申请的时候,不少人和我说建议我抛弃这一点;一方面是申请/录取非常random的nature,另一方面,大家说,并不存在真的match,而且选择也不那么多,有书读就行了,不要为了‘match'而失学(自始至终只有Melissa一人坚持让我继续这样的理念而已);我也信了,学会了不抱着能找到和自己很合适的项目的期望。直到USC一场一场面试过来,我和他们接触的越多,越觉得这对我来说是extremely good fit;本来已经学会放弃/不抱期待的东西出现了,真的是非常欣喜(然后跑去和Melissa说,你果然是正确的2333)

faculty的面试有四场,还有一个学生coffee chat和一个对国际生的communication interview;最后这个是Prof. Lee Cerling,很短,觉得我会说英语就面完了,问了一下why phd why acc why USC,顺势展开聊了一下之后又问了一下 如果你以后教的freshman对acc没有兴趣/觉得无聊你该怎么办(这个我太深有体会了hhh Finance的同学最讨厌accounting了),在闲聊&跟我分享了一些信息之后,我顺便问了一下他对teaching有什么建议,因为我对此感到非常紧张;他说他graduate study领域是english language,他原本没有但是后来意识到他之所以会在这个领域继续深造是因为he was talented,而同理我们也会比我们所教的人对于acc知道的更多,发挥自己的talent就行;虽然我不知道teaching到底要怎么做,也不知道自己能不能教好,不过觉得他这个perspective还是蛮有道理的,很容易就overlook了;他说你到时候一定会想方设法不去bore别人的,所以不用担心这点

faculty的面试除了Clive以外,风格都是有一个准备好的问题,然后根据我的回答展开聊天,也会给我很有用的建议,还会跟我讲自己的经历,感觉自己都学到了超级多;三个最开始的问题分别是why phd why acc/UT和Fudan的课给你的感觉有什么不同/undergrad thesis,问undergrad thesis的那位和Chicago那边风格完全不同,让我好好说完了,follow-up了一些问题,有一个比较难回答的还给我提了很有趣的建议,面试完还给我发了两篇相关的论文(我讨来的),整体氛围非常nice,还可以开开玩笑(比如我作死问了其中一位能不能把另一个学校我很喜欢的老师挖墙脚到USC),还有提出可以告诉我别的学校的情况的,以帮助我make the best decision for me;有和我说他们怎么想research idea的,还有跟我聊起了人生哲理的(结果我非常赞同,觉得很inspiring心里默默定了要这位做advisor了2333);在faculty面试都结束之后,面了我的老师和另外几个人组了一个committee决定要不要给我offer,然后Clive就来zoom和我说了;虽然因为每次都聊的很开心觉得自己有希望拿offer,算是在预期之中,但还是觉得自己完全是运气好;我觉得自己能力未必比别的被waitlist/没拿到面试的人强,我觉得这里更多是前面讨论的,和人/项目的match(这一点又和找工作的面试有点相似了

5. 假如能重来……
从结果上来说我没啥遗憾的了,不过除了差点失学以外,申请季给我了一个非常意外的打击——UT木有给我发面试!我不知道是为什么,但是从自己身上找原因的话,还是有不少room for improvement的
一个显然的就是我托福口语分太低了,这点源于我两年前的考试过于顺利导致的过度自信+稍微有点逃避心理;语言成绩真的不要拖到最后,最好还是提前至少半年搞定,which means提前一年就可以开始考了,反正一年不会过期;有的项目黑纸白字写了要26分以上,另一些学校可能画了个隐形的线,总之我的分数太低了,不知道有多少学校看到这个分数就丢弃我了
另一个选校方面,我大概会增加很多的保底校;按照有的朋友的说法,我这次申请压根没有保底校,我抱着的心态是,如果不是我能接受的项目,就算录取了我我也不会去读,所以没必要申请;我这么犟到濒临失学的时候,才突然悔悟,申请结果会远比我想象的要random,没有什么绝对的事情(来自UT的打击hhh);尤其我不是背景闪亮亮的straight A student,稍微多申请一些学校总没错
我是在2020春季学期开始前决定要读博的,其实那时候如果我就开始reach out to acc faculty members,并且抽时间做他们的RA的话,应该可以收获非常多的东西;那时候我没想到疫情,以为自己有一年可以做RA position,完全没着急,也因为前面提到的原因没有去reach out;除了作为'research experience'对于申请有帮助以外,我觉得这也是一个很好的试错机会,如果做了发现自己不喜欢,可以及时pull out;如果发现自己其实很喜欢,不但积累了经验,可能因为提前开始expose就会更有想法;当学校还在in-person的时候有机会却没reach out,可能是我所有决定中对long term影响最深远的一个了;甚至有一些后悔

/突然意识到这样的结尾实在过于低迷 不过没事 Der Lindenbaum的结尾也是这样但仍然好听/

正式的结尾:祝愿来年申请的学弟学妹们都更加顺利更加stress-free!希望大家都能得到并珍惜对自己而言重要的事物

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【关于要不要"套磁"】在去年十月的时候便有人和我说,要赶紧去找老师套磁,说商学院的申请尤其重要;我当时超极懵逼,也挺抵触,便问了一个在读的学生;对方其实是非常积极主动的性格,所以不会像我一样因为心理上的抵触而不去做这件事;他的回复是建议不要做一般的套磁,因为他见过how professors could react to these kind of emails,有可能会留下很不好的印象,他觉得比起不确定且limited的upside还是不要take extra risk了;但他说的仅限于“一般的”,如果你对一个老师的研究有非常好的想法,那么去reach out完全没问题,说不定接下来还能合作。(所以我就以此为藉口懒惰了!)

【学校选择】这是我很个人的想法,也是我在Austin待了一年之后的想法;PhD毕竟时间超级漫长,我觉得千万不要跑去自己不喜欢的地方,不过也许只是我不是那种能为了"学术理想"忍受糟糕的环境的人吧;很多人选项目最后就看prestige/排名/导师,直接忽略掉了"生活"这个因素;一个我聊过的印度小哥拒掉了UNC和Cornell的项目选了UT(后者和前两个差距还是挺肉眼可见的),因为他在Austin有朋友,Austin天气也一直sunny(可能因为在印度长大习惯了这个温度和辐射感);今年USC发了offer但目前还没确定accept/decline的人手上已经拿了Wharton的offer,并表示如果另一个她更喜欢的学校不给offer的话她就会choose USC over Wharton;去年job market上一位Austin出来的candidate拒掉了Booth级别的offer去了一个我并没听说过的学校(我忘记具体是啥学校了);说这些只是想表示,不选择“公认最好的”而是选择对自己而言最好的,作为一个option其实widely available


【面试完要不要follow up】没有业界面试经验的人可能会纠结这个问题,今年一个申请群里有人问了,结果有人给出了非常misleading的回答;我觉得面试完24hr内发follow up email是礼节,就像别人帮你买了午饭你说谢谢一样理所当然;内容上的话,如果面试有出现让你感悟很深的对话就提一下,如果你还有其他问题也可以在这里问,就算啥都没有表示一下感谢面试我也是可以的,google一下follow up email应该会有很多文章,对此不用太stress;不用担心什么占用老师时间,有的非常大牌的老师,反而会回超级长的email


【题外话】申请期间ups and downs很多,以后路上bumps也会更多,很重要的一件事情是建立自己的support network;这个具体是啥怎么建立我暂时也说不大清楚,我自己也还在figure out的过程中;所以我只是把这个idea丢出来,大家自己体会吧2333 不过如果我没有我的support network,我觉得这段路我会是寸步难行


暂时想到这么多~以后要是想起了别的再上来补充

【面试】https://youtu.be/vjcfW4z9Jx0 Jordan Peterson How to Ace an Interview 虽然是medical school学生的提问但是想法完全一样~



【4月】前些日子有很多机会和未来program里的同学接触了一下,觉得非常开心;大家都特别耐心、善解人意,有问必答而且提供了很多帮助,完全超乎了我的预期,以后我希望也能为Incoming students做这些;这点让我觉得一个program的culture其实比想象中更重要,和一个学长聊到项目里同学们的关系,他说平时大家讨论非常多,比如他想到一个idea然后T说这个已经有人做了,S再提出新的方向之类的,不是一个人孤军奋战(这点和我听很多别人说的不一样 也不知道是不是USC特有的氛围);他也说有的人会在这个方面struggle别的人就很顺利 但也会在另一些方面很natural 这都是很正常的 不用需要觉得competitive;另外他提到说在academia里imposter syndrome很常见(因为我看了其他incoming students的cv觉得自己太不qualify了);最后很有趣的一点是他说You need to be proactive about free time because there's always something else you feel like you could be doing, so you would feel guilty about taking a break; 虽然我还不能领会这番话的意思,因为本硕的time management毕竟和PhD会很不一样
希望签证能快点开放哇~

Disclaimer:这都只是我的个人经历,请不要当作自己做决策的sole basis喔

发表于 2021-2-12 03:30:04 | 显示全部楼层
恭喜楼主了
发表于 2021-2-12 04:56:13 | 显示全部楼层
Austin 的acct PHD program 号称NO1,另外他们finance名气也不小,LS现在是AFA chair。。。。
发表于 2021-2-12 12:24:39 | 显示全部楼层
看一下!               
发表于 2021-2-15 11:15:44 | 显示全部楼层
赞楼主~感谢分享
发表于 2021-2-15 14:14:46 | 显示全部楼层
读罢这段楼主顶着自我怀疑和母亲的耳提面命的压力,重新自我发现的心灵旅程很是感动!或有形或无声,家庭的因素的却是我们每一位学子的理想塑造和人生选择的关键推手。我来自一个母亲思想极度保守的家庭。在她的心中,真是应了那句老话,“万般皆下品,惟有读书高。” 正所谓“书中自有千钟粟,书中自有黄金屋,书中自有颜如玉。”在她的身上便体现的淋漓尽致。我本科毕业后跟着叔叔从事风险投资,本盼望着我学以广才的母亲便眼睁睁地开始对我变得极为不满。几年前全家人元旦聚会,饭后她还因为我这个不争气的孩子,在人头攒动的外滩观景台上,当着全国游客的面呼我为瘪三,为赤佬,为废物,为愚民,为智缺,为迟钝,为败家子,为瞌睡汉,为大不孝。可见她对我有多么的失望和沮丧。

后几经波折,远离神州,求学异乡他国,才重新翻开了书本。念及过往,那引以为傲的放荡不羁少年时,无非是在红尘滚滚中玩闹了数载。少年好细腰,好豪车,好精舍,好鲜衣,好华灯,好美食,好精酿,好酒馆歌肆的灯红酒绿,好歌女舞女的莺莺燕燕,极爱繁华。呜呼!劳碌半生,皆成梦幻。风花雪月,良辰美酒,一切不过虚空一场, 如水中月,如镜中花。回首往昔,恍若隔世。

今当远游,山遥遥,水迢迢,待我考取功名成大丈夫,以报慈母。
发表于 2021-2-16 03:11:37 | 显示全部楼层
聊一聊你的选校过程吧,我觉得还是很精彩的。
 楼主| 发表于 2021-2-18 14:49:56 | 显示全部楼层
白云山头 发表于 2021-2-16 03:11
聊一聊你的选校过程吧,我觉得还是很精彩的。

好的~
 楼主| 发表于 2021-2-18 16:07:26 | 显示全部楼层
猪妹麻麻 发表于 2021-2-17 11:46
想问下楼主是financial archival方向吗?为啥不去Austin自己的acct PhD program呢

我是financial+tax;为什么呢,人家不要我啊
嘛,我也想过Austin的项目,但Austin夏天也非常非常非常热,就不是温度上的热是感觉自己整个人都被辐射了,而且持续时间也很长;我觉得五年我是呆不下去的
另外感觉合作/place都是 很多texas/南边的学校
大牛的话Lilian Mills吧2333 做tax的
 楼主| 发表于 2021-2-20 00:54:33 | 显示全部楼层
猪妹麻麻 发表于 2021-2-18 20:34
23333~financial方向呢,请问了解有哪些bigname吗

其实我想说没有和Lilian Mills一个级别的“big names”了
但有感觉有点武断
所以回答说“我也不是很懂这些 还是等别人来回答吧~”这样
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