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[申请总结] 欧洲 MBA 申请总结 INSEAD € & IESE €

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发表于 2021-2-22 16:42:14 | 显示全部楼层 |阅读模式
大家好,我是 Yvonne。在拖延症发作、刷完 N 部美剧英剧之后,总算来回馈 CD 版了。希望我的经验能为正在水深火热当中的申请人带来一些参考,以下内容涵盖 Why MBA、中介选择、文书撰写、面试、以及奖学金申请。如果最后能申上一起当校友,那就太棒了!

Preface
去年底拿到了心仪学校的 offer ,正式结束了这 2 年半来的 MBA  长期抗战。身为学渣、大龄(30++)、非商科背景的申请人,这条 MBA 申请之路走的战战兢兢。回想过去每每 GMAT  考完大哭、写文书时一次次的自我怀疑等等,现在在电脑屏幕前一字一字打下这些心得时,却是意外地云淡风轻。不禁让我想起前主管(Booth Alumna)曾说过一句话:”你必须很努力,才能看起来毫不费力”;也许是因为达到了一个里程碑,而现在正在往下一个里程碑迈进的阶段,因此之前一路走来辛酸血泪也就不足以挂念了。

Result
申请了两间欧洲 MBA,INSEAD (R1) & IESE (Early Round),都拿到了奖。其中 INSEAD 的奖学金比较特别一点,是后来跟学校协商后拿到的,后面会稍微说明下这部份。

Background
  • 教育背景:在台湾读的本科和研究生,都是 UIUX 设计专业,GPA 3.9 以上;
  • 课外活动:在校期间的课外活动比较丰富(爱折腾),担任过营队总召集人,(其中一个营队认里识的朋友在三年前也去读了 INSEAD MBA )、拿了一些国际设计奖、也有创业过;
  • 实习经验:互联网大厂(based in China)和美国零售快消(based in the US)实习经验;
  • 工作经验:设计谘询和传统食品企业的工作经验,入学前正职工作经验约为 7 年;
  • GMAT  710;IELTS 7.5。

Why MBA
Why MBA 是整个申请过程中的重中之重,除了让整体申请 package 更加合理与完整之外,也能坚定自己想要 MBA 的决心,不会因为任何挫折而放弃(比方说遇到考了 N 次都无法攻破的 GMAT 700 魔咒的时候),也能够在申请阶段自我怀疑时,像是最后一根稻草那样让你紧紧抓住。在 Why MBA 的部份,我分成了真实版与文书版两种版本的 Why MBA,一个走自己的心、一个将自己包装好卖给学校。
  • 真实 Why MBA:设计研究生毕业后,一直想念一个管理类的硕士,一方面是因为设计师的职业天花板比较低,另一方面是自己的职业转型,这三年从设计师转型到数字产品经理,在传统企业带团队做数字产品、推动数字转型后,想要再往外企、国际互联网公司或是欧美国家发展,而 MBA 可能会是一个职业发展的捷径,比方说各大厂专为 MBA 设立的招聘渠道,以及强大的校友圈可以直接以校友身分谘询各大厂的面试技巧、面试官喜好、mock interview 等等。
  • 文书 Why MBA:我的文书 Why MBA 与真实的 Why MBA 差不了多少,但比较完整地把过去背景做一个铺垫,来阐述 Why MBA 以及合理化 Career Goal。毕竟 MBA 只是个学位、学习经验,不是一个魔法棒让你进了 MBA 就能抛去过去所有种种然后脱胎换骨,因此文书版 Why MBA 里,我将过去的经验逐一检视、连结,讲出一个合理并且感动人心的故事,MBA 不一定要拯救世界,但至少能够拯救你自己。

以下是我的文书 Why MBA 整理思路:
  • 过去经历的共性(技能、产业、职能)
  • 现有的技能、人格特质
  • 职业发展的动机、市场潜力與需求
  • 目前缺少的技能(MBA 能帮忙补足的)
  • 没有 MBA 要如何达到职业发展目标

上述 4 点是将 Why MBA 故事架构搭建起来,而第 5 点则是反面思考,也是最重要的一点,能不断检视自己的 Why MBA 是否合理,并且与任何校友、面试官,甚至是朋友聊天时都会聊到这点:”没有 MBA 达不到你的职业目标吗?” 我自己是在整个申请过程当中不断设想没有 MBA 的场景,然后逐渐明确 Why MBA。

MBA Agency
MBA 申请顾问是我 MBA 申请路上的其中一个重要推手(没办法,顾问费几万大洋都已经缴了,说什么也要申请成功)。自己 DIY 申请也可以,但对于没有申请经验也不是大神的我来说,请顾问帮忙申请就像是站在巨人的肩膀上,强过自己摸索。我选择顾问的原则很简单:1. 了解申请者的背景与优势、2. 了解 MBA,最好顾问本身也是 top MBA alumni、3. 有丰富的申请经验与 MBA connection。

综合上述三点诉求,我选择了台湾的 MBA 顾问机构,都是 Wharton 与 Standford 的校友。顾问的学生相当多,也有许多欧洲 top MBA 申请成功的案例;在学生参考基数比较大且背景类似的情况下,顾问能比较好的看出申请者的相对优劣势,同时在申请阶段也通过顾问认识了不少校友,对整个申请的帮助还是比较大的。

Essay
INSEAD 与 IESE 的申请文书大相徑庭,尤其是 INSEAD 文书钜细靡遗的程度让许多申请者印象深刻,而我自己非常喜欢 INSEAD 逻辑缜密文书问题设计,越写越能感受到这间学校强烈的风格,写他们家文书时有种虐爱的感觉,很痛苦但很也很痛快。下面分享一下我的 INSEAD 文书撰写 tips。

动笔之前的三件准备工作:
  • 构建人生故事:写文书就像炒一盘菜,在炒菜之前要备好材料,而文书的材料就是一个个人生的故事;我的构建方法是从年份最近写到最远,详细写出事件主题、时间、成就、挑战、习得。这些人生故事不仅在写文书时能有丰富的题材可选择,大幅降低写文书头脑风暴的时间,对之后的学校面试甚至是未来工作面试准备 behaviroal questions 时也相当有帮助。
  • 收集前人经验:踩著前人的脚印前进能避免掉进路上的坑,谘询前人经验又可细分为 a. 文书写作重点与方法、b. 自己经历与学校特点结合 这两部分。首先是先找到最有效率、最适合自己的方式来写 INSEAD 的文书,除了 MBA 申请顾问与校友给的建议之外,在 CD 版上也有许多前辈分享经验,其中受到 Jiaze 的这篇总结许多帮助。文章当中,Jiaze 已经清楚分析 INSEAD 各个文书之间的逻辑以及写作要点,在实际写作过程中,这篇文章也常常被我拿来作为 check points。而经历与学校特点结合的部分,就可以谘询校友 INSEAD 注重哪些特点,以及当初他们在写文书时,是如何凸显自己与学校价值相符、又能够彰显个人特点。
  • 检视文书题目:在正式动笔之前,我花了一些时间检视所有的文书题目,仔细思考题目之间的逻辑关连,再写出各个文书的纲领后,检查各个文书内容是否有互相冲突的地方,比方说 Motivation Essay 里不能先说我的优点是细心、然而失败的案例却又说忽略哪个步骤导致公司亏损等等。


动笔:
// Job Description
Job Description Essay 不包含 Optional Essay 的话,共有 4 个题目:现有工作职责描述、没 MBA 的话继续待在原有公司的职位是什么、过去经历的详细描述、有 MBA 的短期长期职业目标(Career goal)。

我分为前两题与后两题两大部分思考;第一部分除了职责工作叙述外,重点是对于公司的组织架构与晋升制度是否有一定程度的了解,因此才能比较好地回答第二个问题:”如果没有 MBA,继续待在原有公司的职位是什么”,要能够合理串接目前的职能。与此同时,推荐人的推荐问题里也有问到申请者的现有职责,因此最好也与推荐人同步下职责叙述的方向。

第二部分详细交代至今的职涯发展,当然不是以流水帐的形式写出来,而是最近经历越重点描述,最远经历越轻描淡写带过,每个工作转折最好都能够有相互逻辑关系。职涯发展会推出 MBA 之后的短期长期职业目标,因此职涯发展要能看出缺少哪些经历是要通过 MBA 补齐的,以及非 INSEAD MBA 不可的原因。第二题仅只有 100 字的发挥空间,个人觉得是最有挑战的一题。


// Motivation Essay
Motivation Essay 不包含 Optional Essay 的话,共有 3 个题目:优缺点、成功与失败案例、所有专业外活动。这 3 个题目很明显地要表现出个人特质,因此在提笔之前,我花了满多的时间在探索自己的优缺点,通过自我认识、访问朋友家人都可以,然后罗列所有优缺点以及实际案例,与 INSEAD 注重的特质做一对比,最后汲取最深刻的特点作为撰写文书的素材。

其中,最难讲故事的部分一定是 ”描述自己的缺点”,能够深刻讲出自己的缺点反而能让缺点变成加分项,代表具有反思、洞察的能力,并且能正视自己的缺点后,积极学习,也能体现自我学习能力。但这个缺点也不能是软技能致命伤,比方说缺少同理心、容易急躁等等。讲到这里不得不提一下我的 MBA 顾问给的提醒:这个缺点一定是要 “真正的缺点”,亚洲学生常见的缺点 “追求完美主义”、”太努力加班工作” 等等,都是 AO 常见的套路。

“成功与失败案例” 这篇文书,基本上也要能涵盖前一篇优缺点文书里提到的特质,重点描述对于周围他人关系的影响,以及从中学到了什么。

最后一篇文书描述专业外活动,有人选择 1~2 项写的深刻,我则是写出 5~6项自己都特别喜欢并且持续在做的活动,然后挑出 3 个细写了一些内容。这提讲究逻辑的话,也要能符合自身特质,总不能先说自己个性大喇喇不拘小节,但又热爱精细模型活儿之类的(或是你真的是这样反差那就无所谓了)。

总体来说,Motivation Essay 要能够体现你是谁、为什么你特别、如何与 INSEAD 特质呼应,原则上不要写成精神分裂的人格就好。深刻认识自己,简单但也不简单。

Alumni Interview V.S. AO Interview
INSEAD 的面试是校友面试,而 IESE 则是 AO 面试,版上也有许多前辈的经验分享,这里我简单分享下面试前的准备与面试后的 follow-up。

// 面试前的准备
首先准备面试时,我并不是把所有面经都练一遍,而是以 SOAR (Situation, Obstacle, Action, Result) 的架构写出 4~5 个故事,STAR 架构也行,但有挑战故事才精采。这些故事有成功案例、失败案例、团队领导、团队合作等等,接著才是根据面经调整故事内容、找战友与顾问练习面试。

拿到面试通知后不久,如果是校友面试,AO 会发出校友的联系方式,这时候就可以好好地调研下校友的背景。与校友面试的好处多多,可以谘询校友 MBA 生活、值不值得读,以及 MBA 之后对于职业的影响,还可以询问校友所在产业的挑战、前景与趋势。因此调研校友除了能够让自己问出好问题之外,也能获得前辈的经验,为自己未来 MBA 道路多做一份准备。另外我自己还有一个 plus ,在调研其中一位校友时,发现校友在领英的照片里戴了一个特殊的首饰,在面试当天也戴了同样的首饰,一不小心就从首饰开启了另一个话题,聊著聊著也就过了一个多小时。

而 AO 面试大部分会比校友还和蔼一些,并且 IESE 的 AO 自己本身就是 IESE  MBA 的校友,对于学校信息有相当全面的了解,因此与 AO 面试前,最好能够复习一遍学校给出的信息。而 IESE 面试有个特质,就是关注家人对你的影响,每个面试官也会有特定问问题的方向,面经好好地准备就差不多了。我个人非常喜欢 IESE 的面试,整个过程相当愉悦,AO 很用心地给予许多建议。

// 面试后的 follow-up
每个面试后的半天内,我一定会发一封 Thank you letter,在邮件中具体点出校友、AO 给的哪些建议,最后拿到 offer 时,也同样发出一封 Thank you letter 来表达我的激动与感谢。虽然校友不一定会回覆(我的两位 INSEAD 校友都回覆了),但总想著未来如果自己成为面试申请者的校友,收到这样的邮件应该多少都会对申请者有个比较好的印象。

Scholarship
IESE 的奖学金随著申请材料一并提出,宣布 offer 的同时也宣布奖学金 decision。而INSEAD 的奖学金申请是在拿到面试后、offer 结果出来之前就需要写好奖学金文书,奖学金 decision 也晚 offer 约两周宣布。INSEAD 奖学金申请的 slot 开放时间大约只有 2 周,题目在官网上都能找到,如果是 R1, R2 的申请者,有比较多种类的奖学金可以申请,建议可以先想好故事、写起来会比较少负担。

不知道是否受到疫情影响,身边几位战友拿到 INSEAD 奖学金的没几个。后来跟一位 Alumna 聊时,她鼓励我可以跟学校争取,毕竟印度人拿奖特别多也不是没原因的。因此在缴完保证金、保证金缴交期限一过,我就发了邮件给负责奖学金的 AO(职级要大一些、能够做决定,但不是最高职级的那位 AO),说明 3 个重点:1. 读 INSEAD 的决心、2. 个人特殊背景对于 INSEAD 群体的贡献、3. 女性领导潜力 blabla 的,另外附上另一间学校给奖学金的截图让他们参考参考。耶诞假期前 AO 承诺给奖学金,假期一过,奖学金的文件就下来了。

Thank you lists & Keep in touch!
最后要谢谢一路上支持的战友们 Flora, Jasmine, Jenny, Shao, AJ, Eva 11, 才能, Ariel, 非食用蹄花儿, Jiaze Ryan,以及校友和 AO 们 Lily, Anna, Juliette, Neo, Jimi, Rong, Pierre, Alex, Jennifer, Dongmei, Luis, Tomo, 小凤, Ted, Faith, 晓静, Allen, Esmée, Shirlie, Teresa, Sara… 还有许多不在 CD 的学长姐,以及无条件支持我的家人与最亲爱的先生。

2 年半的历程实在是难以用一篇文字完整总结,如果有小伙伴需要帮助的,欢迎私讯我,非常乐意倾囊相助!

祝大家都有心仪的 offer!

Yvonne



发表于 2021-2-22 23:21:50 发自 iPhone | 显示全部楼层
竟然刷到了Yvonne的分享.首赞先占下了!
发表于 2021-2-23 18:10:40 发自 iPhone | 显示全部楼层
楼主之后想留欧还是回亚洲圈就业呀? insead觉得应该没什么问题,iese想问楼主怎么看!
 楼主| 发表于 2021-2-25 10:43:24 | 显示全部楼层
rrrrrreal_11 发表于 2021-2-23 18:10
楼主之后想留欧还是回亚洲圈就业呀? insead觉得应该没什么问题,iese想问楼主怎么看! ...

INSEAD 和 IESE 两间都是很好的学校,在欧洲都满有名的,就业应该不会有太大问题(当然还是要看自身的实力);而亚洲的话,INSEAD 的名气比 IESE 高一些些,但近几年 IESE 也逐渐扩大校友在亚洲的影响力
发表于 2021-2-25 22:39:52 | 显示全部楼层
恭喜楼主!想问一下Insead每一轮拒信一般什么时候会发?
发表于 2021-3-10 10:55:22 | 显示全部楼层
恭喜Yvonne!特别真实有用的心得体会,学习了!
发表于 2021-3-10 14:38:00 | 显示全部楼层
谢谢
 楼主| 发表于 2021-3-11 13:04:36 | 显示全部楼层
谢谢,祝大家申请顺利!
 楼主| 发表于 2021-3-12 23:34:56 | 显示全部楼层
maiqi919 发表于 2021-2-25 22:39
恭喜楼主!想问一下Insead每一轮拒信一般什么时候会发?

Reject w/o interview 大概是发完面试后,也就是表定面试公布的前一周左右,如果没收到面试通知,大概就离 reject 不远了。。。

Reject w/ interview 则会在 final decision 当天或是前一天
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