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[申请总结] 2016 Accounting PhD 非牛人版申请总结

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发表于 2016-3-10 13:28:06 | 显示全部楼层 |阅读模式

友情提醒:本篇较长。。有四个section。。

要不列个outline吧:
  • 前期准备篇
  • 申请材料篇
  • 等待+面试篇
  • Decision篇

大家可以挑着看~

1. 前期准备篇

BG: 国内双非本科/金融专业/GPA 3.5; 美硕非牛校/会计专业/GPA 3.95; GMAT 750; TOEFL 104 (Speaking 26); 无牛推 (但已经是本校最好的两位profs,而且他们也还是active的状态,虽然发表的频率没有很高);无工作经验,只有个Deloitte的internship;2年RA,无working paper, 主要是帮助教授做data collection和analysis(SAS programming),期间也会读paper以便于紧跟教授的研究思路;虽然自己学校没有PhD项目,但有去附近的一个牛校蹭了他们的seminar,虽然不能完全明白,但对于我来说是一个很好的体验,更好的了解了现在的leading accounting scholars都在做什么样的研究,也进一步帮我确定了我对于做research的兴趣。

大概是从13年年底开始有打算要申PhD,当时也没有任何的research经验,所以只是随便想想。但是觉得GMAT可以先考起来。经历了一番考G的波折之后,终于拿到了理想的分数,于是正式准备开始申请。 鉴于现在PhD的申请每年都越来越激烈,所以建议大家G能考高一点还是考高一点,但是也不用太高,我觉得学校对于GT会设置一个cut-off point,会先根据applicants的GT和其他一些硬性条件先筛选一遍,然后在根据你的推荐信和PS来决定。所以我感觉上GT也只会在第一轮筛选的时候用到,对后面的决定影响不大了。

说一说TOEFL,很多学校对于speaking的部分会有要求,比如26+。一方面是因为读PhD除了写paper还要present paper,另一方面很多学校也会在PhD期间有TA的任务,所以学校也希望candidate的speaking skill没有问题。所以如果想要在申学校的时候少受一点限制,尽量speaking的部分注意一下。

RA部分,没有经验也不会成为一个阻碍因素,毕竟很多人都是本科毕业直接申博的。但是对我来说做RA的好处是,我可以确认这是不是我的兴趣所在,你有没有对做research感到motivated。我本身看到有趣的paper是很激动的(不是nerd不是nerd不是nerd)

选校:看排名(BYU Accounting Ranking),看placement,看地理位置,看有没有research interest fit的老师,看current student的BG来衡量自己的位置(不过根据我申请下来的经验也不可以完全根据current students来否定自己,因为学校每年都会变主意,比如current students都是美国人都是做audit的,但是今年可能想要多招点国际生,或者多招点financial方向的学生啊)。 也可以多找学校的老师聊聊,听听他们的建议。

PS:LZ当时(10月份左右)在网上看到有个DOCNET event,有很多学校的director/assistant director会来(类似小秘),于是LZ就近去了一场。 收货一,可以从小秘那里了解到第一手的资料,比如今年会招几个学生,哪些老师乐于和学生合作,学校的funding,有什么想问的都可以问从他们那里套消息(太学术的问题不行)。 收货二,这个event类似像career fair一样每个学校都会有一个摊位,同时也会有一场information session。 我当时是Wharton(Accounting Prof)、Drexel(Finance Prof)、Temple(Marketing Prof)各一位老师+几个current student来说说他们的自身经历和感受,对于还不清楚PhD是干什么的同学可以去听听,对于对PhD有了一些认识的同学也可以抓住这个机会,在会议结束后上前去和这些老师networking一下,或者只是问问他们一些比较学术的问题也可以。

2. 申请材料篇

LZ最后申请了24家(临近截止日期了教授还让我补了两家保底)。毕竟LZ这样的背景的申请人太多了,为了降低风险,保证自己有书读,所以就在资金允许和教授愿意写推荐信的基础上多申一些吧。 LZ虽然背景不牛,但是也有一科念名校的心,想要在人生最后一个学位上拼拼运气,所以也申了几家top10的学校 (虽然都悲剧了但是也不后悔啦)。基本上集中在30-50 (毕竟还是要认清现实,诚实的面对自己的状况,而且即使去了牛校和牛人一起读书 压力很大又PK不过他们 五年之后job market也是要悲剧的)。

  • 网申系统:LZ有点后知后觉,觉得9月份开始材料应该来得及(所以78月在国内玩了两个月),后来发现还是有点匆忙,建议大家尽量可以早一些开动,像填填网申系统里的data form这种不太用动脑子的活儿 可以早点开始。 毕竟一口气几天之内填了二十几个学校的滋味不好受,都有点神经衰弱了。

  • resume:因为LZ本身没什么工作经验,所以之前的resume上就空空的没什么东西。但是有了RA的经历之后就充实了不少。 LZresume最后改的是以research experience&projects为主导,充分表明自己有一颗做research的心。Resume是一个需要你sell out的过程,LZ一开始脸皮薄,都觉得不好意思往上写,后来我的advisor鼓励我多想想自己的经历,每一份经历都可能会为你增添一点闪光点。而且LZ在面试的过程中发现大多是prof都是拿着你的简历来跟你面试,根据简历上的内容来提问,由此看来resume也是需要注意的一块。

  • 文书:每个学校的文书要求多多少少有点不一样。因为LZ觉得自己的硬件条件一般,但也无力改变了,所以就想在文书上多花点功夫。每个学校都根据他们的问题要求来customize一下。另外,在写文书的过程中一直困扰我的一个问题就是应不应该在文书中写看过这个学校某某老师的文章或者对某某老师的文章感兴趣。 一方面想要体现自己是对这个学校做过功课的,而且我的research interest也是fit的,但另一方面又担心写的太过具体万一这个老师今年不招人的话是不是就直接pass我了。 在这种万般纠结之中最后还是决定写,但是最后加一句表示自己很flexible,如果有机会被录取的话愿意更更多的老师多多学习。这样子的决定直接导致了我写文书的时间变长了,要先去搜索感兴趣的老师,读老师的文章,再总结总结为什么感兴趣。但同时一个好处是可以帮你确认这个学校是不是fit,比如我就在这个过程中发现有几家学校其实我并没有真正研究兴趣一致的老师,于是我最后就没申他们几家。

        对我的个人情况来说,初稿改了个四五稿。 在这期间可以利用起身边的资源,学校里的教授,同学,writing center,各种。一是语言,二是内容。过程是略微痛苦的,而且也不要追寻所谓的完美,PS也很难有完美之说,要保证你的cost&benefit是合理的,所以改的自己觉得差不多了就可以定下来了。 毕竟学校花在每份PS上的时间也就一分钟上下。

  • 推荐信:这个就是最让人头疼的部分了,特别是对于我申请了这么多学校的人来说。在这点上我是幸运的,非常感谢我的两位导师(跟着他们做RA的),都是很热情的帮我写了推荐信,毫无怨言,而且也没有像我担心的一样拖拖拉拉 需要我去催促的那种,都是主动来问我还有哪所没有交。更幸运的是第三位老师,虽然只上过一个学期的课,但也很热心的帮我完成了推荐信的工作。
       
        建议可以尽早和老师接触起来,一般老师都还是很开心有学生要申请PhD的,而且他们一般答应下来了就肯定会认认真真写(谁会浪费时间去写一封差评的信或者没什么实际意义的信呢)。一般学校都会要求三个推荐人,那么如何组合这三个人,以体现出你不同方面的优点就是我们作为申请人需要考虑的了。对于accounting的申请人来说,三个都是accounting prof自然无可厚非,但总归有些重复的意味。之前在docnet上和Wharton的一个prof聊,他建议可以找个finance的或者econprof来写其中一封,以反映你的不同面。

        还有如果有牛人帮你写推荐信的话那绝对是一个big plus。Admission committee在你的材料里看到熟悉的同行的名字,自然会对这个candidate多一份好感。

  • Deadline因为LZ之前说了每个学校都要customize有点费时间, 所以都是勉强在deadline之前一个礼拜提交的。尽量提前一些交比较好,虽然大多数学校都不是rolling admission的,这样可以留一些时间应对突发状况,比如大多数学校都是只需要网上递交成绩单,但是有些学校可能要求邮寄过去,然而之前又没注意。




  • 3. 等待+面试篇

等待:终于递交完所有材料也已经是1月中旬的事儿了。稍微喘口气新一轮的挑战又来了!!LZ最早收到的一个interview是在1月上旬,电话面试完直接就邀请去campus visit了。沾沾自喜以为今年竞争不激烈,结果我想错了!!第一个interview结束之后是漫长的等待,整整一个多月,看着gradcafe上面各种刷新interview的消息,其中也包含不少LZ申请了的,简直天天心碎。 直到二月中旬才等来了第二个interview,面完第三天就速度给了offer。接下来的两个礼拜又等来了三个interviews和一个offer。

这里我首先要说,对于非大牛来说,等待确实需要久一些。毕竟大多数我申请的30-50的学校会在二月开始后甚至月中旬才陆陆续续的开始发interview。所以我一月份那阵每天急躁的要命其实也是白搭,人家学校都还没开动呢。所以大家还是需要多点耐心,也找点别的事情做做分散分散注意力。像我每天刷Gradcafe, urch,cd, 但是其实根本没用,只会影响自己的情绪。 Keep positive,等待也是一种修炼,而且就像论坛上某位XDJM说的一样,以后发paper什么的submit给journal了也还要等,所以我们先习惯适应起来。要开心的等,充满信念的等。

面试 其实一开始只是想写一篇关于面试的帖子的,鼓励一下和我一样之前没什么面试经验的小白。

在申请一开始的时候,想到之后还要面试,我心里是感觉惊悚的。人生活了二十几年但是之前确实也没什么充足的面试经验。但是等到你经历完之前的一切申请步骤,自然会有一种水到渠成的感觉,interview也会变得不再那么可怕。

首先要有自信,你接到interview通知说明你已经PK掉大部分的竞争者了,而且这样的interview是一个双向的审视,不光是学校要评估你是不是他们感兴趣的candidate,也是你评估学校适不适合你的机会。带着这样的心理去准备你的interview。其实每一场interview我都是出于很exciting的状态,特别是最后学校让问问题的时候,是非常好的展现你对于今后PhD要干什么的了解程度,你对学校感兴趣的程度,以及你对PhD的热情度的一个机会。

事先的准备:一是回答学校的问题,熟悉自己的resume,我的感觉是很多年纪大的prof更容易针对resume上的一些细节问问题。还有一个就是writing sample。因为我有一篇graduate thesis,所以对于可以传writing sample的学校我都传了上去。学校也会看,并且如果觉得有意思的话也会针对里面的一些内容问问题。 我能想到的问题有(基本上和其他小伙伴的问题重复了,所以说学校基本上就问这些,可以熟练这些问题基本上就不用紧张了,可以自如应对了)

基本信息问题:
Introduce yourself (当然也有学校直接跳过这一块,直接问问题)
Why PhD?
What’s your plan after graduation? Stay in US or go back to China?
What’s your understanding of PhD study?
What kind of schools are you looking for?
What’s your research interests?
Do you have any specific research idea? (我就老实回答了现在还没有,但是对XXXXX感兴趣,希望可以通过多读文章可以尽快generate自己的ideas)
Do you have any hobby? (估计看看是不是有相同的兴趣爱好什么的)

跟writing sample/thesis有关的问题:
Generally introduce your paper.
How did you come up with this idea?
What kind of database you used?
What kind of data analysis software you used?
What’s your conclusion?

跟research projects有关的问题(RA):
Talk about your research projects. (简单的阐述一下abstract中的内容)
What’s your responsibility during the projects? Do you contribute some ideas or only data collecting/analysis?
What kind of computer programming are you using?  
How you learn about SAS?(我是有上过课加后期自学,可能可以展现你是一个self learner吧)
当然也有老师会问一些具体的跟research idea有关的内容,尽量熟悉你手头的projects(如果有的话),可以多多少少扯出一些花来,毕竟他们也没有读过那些paper,所以只要你说内容合理清晰的话老师应该就会觉得你还是挺involve的的。

很实际的问题:
Why you applied to our school?
What’re the other schools you applied?
Have you heard from other schools?
Do you have any preference about the schools that gave you offers?
Will you come if XX give you the offer?
Which one you feels more challenge? Taking econometric class or generating research ideas. (这。。我当时对这个问题也是毫无防备,稀里糊涂混了过去)
这些问题诚实回答就可以了,PhD的admission committee里的老师一般都是很透明化的,大家都把话说说开,也好提高大家的办事效率。

一般问完这三大块呢十几分钟也过去了,接下来学校会给机会让你问问题,千万不要错失这次机会。对我来说我会问上个十几分钟的问题(当然取决于老师的回答热情程度),一来这是一个绝佳的机会了解到学校第一手的信息,二来也是向学校展现你的curiosity的机会。基本上面了两次之后我的问题就定下来了,之后的几次面试就直接按照这些问题问了:

What’s opportunity to coauthor with professors?
Is it very common for your students to have working papers (except dissertation) before they entering into the job market?
How is the availability of professors?
How is the support about data/database?
How is the support about attending conferences?
How many hours should PhD students spend on TA? (有些学校不会给学生很重的TA任务,可以省出更多时间做research,当然个人觉得其实这个也是有利有弊,等LZ有真实体会了可以再来告诉大家)
Any SAS (or other programming) Boot Camp?

再有就是可以正对具体学校的特色问一些问题。这个就不能一一举例了,一般来说在面试之前花一些时间再温习一下学校网站,看看老师的文章就可以有个一两个针对性的问题。

最后当然要打探一下他们录取的打算:

How many students you want to admit this year?
How many students on your shortlist?
When you’ll make decisions?



  • 4. Decision篇
没有offer的日子是痛苦的,有了offer也不一定全然是幸福的 (最起码是甜蜜的烦恼吧wink wink)。如果手上有超过一个offer,而且学校排名又差不多的时候,就必须要做出一个艰难的决定!就像大家所说的,PhD整个过程本来就是艰辛的,既然如此,我们要找一个自己喜欢的地方来尽量减轻这过程中的烦恼,为这辛苦的道路找一丝乐趣~

很多学校也会有形无形的催促你能尽早做决定,而这个时候可能你很多学校都还没有消息,我的经历是我发邮件给剩下没有消息的学校告诉他们我的状况(手上有别的offer在催,希望能早点知道这个学校是不是有了shortlist/campus visit的名单/我在不在名单上)。大多数学校是很理解的,也会回复你。幸运的是我竟然催出了一个喜欢的学校的interview。所以催催还是有惊喜的!

最后,对我来说,最终的决定做起来虽然艰难但是也不需要很长的考虑时间,基本上一个礼拜最多两个礼拜就定下来吧。毕竟还有别的小伙伴在等待,一个人占着几个位子也不厚道,特别是对我来说 我自己经历过等待知道有多么痛苦。




最后的最后,这篇帖子可能可以为一些打算想要申PhD 特别是accounting的小伙伴有一些扫盲。也给一些非大牛背景但是想要申请PhD的小伙伴一些鼓励和信心。如果写的有什么问题也欢迎小伙伴们指出。希望能给有需要的人一些帮助吧~

PS 小伙伴们如果有什么细节问题/需要get motivated一下也可以私信我,有时间就会回复的。



发表于 2016-3-10 13:38:01 | 显示全部楼层
谢谢楼主!!!
发表于 2016-3-10 13:39:04 | 显示全部楼层
请问楼主方便加个好友吗,有一些想咨询您
发表于 2016-3-10 14:02:39 | 显示全部楼层
赞!好有用!
发表于 2016-3-10 14:10:35 | 显示全部楼层
谢谢LZ大大分享。我是小渣渣,还在等消息,听LZ的平静下心态等吧。我看到LZ在2011年就开始准备GMAT了,估计是为研究生做准备吧,考到750真是很有毅力的。佩服佩服!
发表于 2016-3-10 14:14:35 | 显示全部楼层
LZ请问一般面试后多久给结果?我面了2家,一个是3周前,我猜想是没戏了。另一个是1周前,是不是也没戏了?谢谢啦~另外收到一封邮件,不明白对方是什么意思,是要面试吗?还是什么?请您帮帮忙,多谢!

I am very glad to inform you that you are one of the short listed applicant for admission in our Accounting Ph.D. program for the cohort beginning Fall 2016.

Please let me know if you are still interested in our Ph.D. program. I will initiate further process after hearing from you. Please respond to this email as soon as possible and feel free to contact me for any further information you need.

I look forward to hearing from you.
发表于 2016-3-10 20:07:56 | 显示全部楼层
谢谢楼主,提供了很多有用的信息,方便把programme list跟最后的结果post出来吗?跟楼主背景相似,想看看定位。
发表于 2016-3-10 20:22:50 | 显示全部楼层
赞一个! LZ 写的很详细,很有帮助!
发表于 2016-3-11 01:08:28 | 显示全部楼层
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~咩哈哈~楼主一定要来看我!!!
发表于 2016-3-11 01:28:19 | 显示全部楼层
mandyosu 发表于 2016-3-10 14:14
LZ请问一般面试后多久给结果?我面了2家,一个是3周前,我猜想是没戏了。另一个是1周前,是不是也没戏了? ...


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