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[Essay] 美丽而“无用”:我的软技能提升书籍推荐|更新Originals: Non-conformists Move the World

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发表于 2017-1-13 00:44:52 | 显示全部楼层 |阅读模式
刚刚接触MBA的时候,我常常觉得顶尖商学院对leadership的谜之推崇令人费解,definition那么多,所谓的not simply get things done but have the character to motivate others到底是个什么品质,应该如何呈现啊。各种不按理出牌的essay题目也令许多人犯难,毕竟我国教育的typical outcome是擅长考试、分析计算、做model,直到要申请商学院,才发现迫切需要提高自我反思、connect the dots、有效沟通的能力。

后来我就开始研究各种soft skills,引入性格测试,试验令参与者情绪崩溃的课程,让申请人进行匿名的互相评价,也推荐给他们一些我认为不错的书,包括
·  关于说服他人的 Influence: The Psychology of Persuasion, by Robert Cialdini
·  关于拓展人脉的 Never Eat Alone: And Other Secrets to Success, One Relationship at a Time, by Keith Ferrazz and Tahl Raz
·  关于效率管理的 The Power of Full Engagement : Managing Energy, Not Time, Is the Key to High Performance and Personal Renewal, by Jim Loehr and Tony Schwartz

到了Grad School我又继续对这些东西的热爱,去选一些商学院学生觉得“水”的Management and Organization的课,搜寻更多更有意思的研究成果,真心觉得它们很有智慧。这些东西看似不实用,也许不会马上有利于找工作升职挣更多的钱,却对成长为更好的human being很有价值。我终于理解了为什么许多心理学出身的大牛教授在商学院教书——软技能是管理自身的内在本质所要求的。
 楼主| 发表于 2017-1-13 01:06:49 | 显示全部楼层
1. Daring Greatly: How the Courage to Be Vulnerable Transforms the Way We Live, Love, Parent, and Lead
by Brene Brown



在这本书之前,作者最为人所知的作品是2010年的Ted Talk “Power of Vulnerability”。她号召人们勇于呈现真实的自己,直面害怕、软弱、羞愧、失望等难以启齿的情绪,不仅可以从中获得力量,更有利于拉近人和人的距离。据Stanford GSB的学生说,这正是他们著名的“Touchy Feely”那门课的核心思想。

因着对演讲的喜爱,我去看了书,可以说是20分钟视频的加长版,和多数关于自我激励的书一样略显冗余,但不乏触动人心的观点。作者的social work背景使得她很有compassion,疗伤治愈的语气让人感觉亲切。书中主要讲了三个话题:

1)Vulnerability
生活中不可避免的不确定性、风险和情感暴露使我们脆弱,但脆弱不是懦弱,而是承认自己无法控制结果、承担风险、无论自己的情感有何回应都能敞开心扉,是押上全部筹码静候成功或失败。当我们感觉脆弱,在别人看来却往往是勇敢的。接受脆弱是成长的标志。脆弱和信任是共生的关系,我们授予倾听的权利给那些我们认为能够理解的人,在坦诚和专注中建立进一步的互相信任。然而我们常常不敢承认自己脆弱,是因为它令我们焦虑,焦虑令我们羞愧。为了假装可以隐藏住脆弱,我们会呈现出与自己的意愿背道而驰的行为,例如刻意表现得愤世嫉俗、满不在乎,无动于衷。

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延伸到Leadership的领域,作者认为leader应该“掌管一切”、“知道所有问题的答案”的想法早已过时,因为这样,leader就会担心自己了解得不够多,从而规避风险,扼杀创新。相反,leader应该力求将“不断学习”、“批判思维”及“改变现状”合理化,这意味着有勇气去接受令人“不舒服”的事情——在陌生人面前站出来,提出一个可能会失败的想法,拒绝想要将就的人性弱点。Leader还应该教会周围的人将这种“不舒服”视为成长的一部分,击败对其的恐惧,同时树立积极寻求建设性反馈、开诚布公交谈的管理风格。遗憾的是,说了很多道理,作者并没有给出如何实践的具体建议。

后来得知这本书的中文译名叫“活出感性”,我觉得不够贴切。无论如何,承认自己的脆弱对于习惯维护坚强积极完美形象的high performing people来说并不容易,但这种自我认知是获得alignment, delegation, accountability的重要条件——In the end, as aleader, you will need these.


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 楼主| 发表于 2017-1-25 16:18:12 | 显示全部楼层
2. Give and Take: A Revolutionary Approach to Success
by Adam Grant


今年即将36岁的Adam Grant 是Wharton最年轻的终身教授,Harvard本科,三年即获得我校心理学博士学位,2016年被财富杂志评选为“40 under 40”全球最有影响力的商界年轻人之一。Sheryl Sandberg和他是好朋友,不仅为他的第二本书(我之后会介绍)写序,俩人还合著了一本关于resilience的新书,名叫Option B,即将于今年4月左右上市。

在我校求学期间,Adam师从拥有文理学院心理系和Ross 管理系双重师资的Jane Dutton,她和另外两位非常有个人魅力的教授Robert Quinn和Kim Cameron一起创建了Ross著名的Center for Positive Organization(Adam现列席其advisory board),基于积极的理念改变组织,10几年来已有很多详实的研究成果。Adam的研究领域也受到了Ross另一位教授Wayne Baker(我之后也会介绍他的一本书)的影响。他在本书中提到的一个关于奉献与接受的小组活动“Reciprocity Ring”就是Baker发明的。

我最早开始看这本书是2014年,当时已经是从事教育工作的第7年。这个职业要求我必须充满爱心,不断“给予”。我乐在其中,但也因为不擅长say no,经常处于overloaded的状态。和business people相处久了,有时会对人性中的真善美失去信心。这本书就像一剂清新可人的解药,让我获得继续坚持做自己的能量。Adam本人也是个giver,他了解giver的弱点,因此给出的建议非常实用。重新捡起这本书的时候我即将放暑假,他关于ask for advice非常有开创性的分析帮助我鼓足勇气给10多个陌生校友打了informational call,最终让两个机构为我create了summer internship program。

Adam把人主要分为三类:Matcher(回报者),Taker(掠夺者),以及Giver(给予者)。研究表明,最成功的人往往是giver,但同样的,职业台阶中最底层的人也是giver,他们与中间层的matcher和taker组成了类似三明治的结构。

Matcher
传统“互惠”理论的代表,通过“交易”追求自我与他人利益的平衡,只帮助那些帮助过他/她的人,付出不会多于所得,付出后也一定会索要对等的回报。

Taker
利己主义者,追求个人的优秀,即使结交朋友也是为了获得认同或影响力。这种人的价值观中比较重要的因素通常是:财富(金钱、物质、领地)、权力(支配、控制他人)、胜利(超越他人)、享乐。他们通过权势来影响他人,希望被人看作是强大、坚定、自信的。他们认为成功是一种“零和博弈”——只有我拥有更多的权势,别人才能获得更少。因此他们从不帮助他人。他们只获取不付出,认为付出是软弱和幼稚的表现。他们还倾向于认为其他人也是这样想的,给自己的行为创造合理的借口。偶尔他们付出,多半是在公开的场合,为了塑造自己的形象而为之。然而他们是短视的——他们的自私迟早会损坏他们的名声,摧毁他们的人际关系。他们到处树敌,因此即便他们成功的时候,人们也会希望找机会将他们击败。

Giver
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Adam在近期的一个 Ted Talk上对这本书的主要内容进行了更新,教大家更科学地辨别giver和taker。很多人认为giver的标志是和蔼可亲凡事好商量,而taker的标志是爱挑剔脾气差,实际上这只是个性当中agreeableness的区别,和内心的意图未必相关。一个agreeable的人可能是个taker,只是伪装成老好人而已;同样的,一个disagreeable的人也可能是个giver,他们不是那么好相处,有自己严格的判断标准,但心里却是有他人有大局的。这种人在组织里往往被误会被低估,学会认出他们,把他们放到正确的位置,将是对组织目标大有裨益的。

这本书的中文名被翻译为《沃顿商学院最受欢迎的成功课》,着实夺人眼球但不符实际。Wharton并没有这门课,Adam本人现在也已经极少讲课,只辅导一些leadership相关的independent study。与其说这本书讲的是“成功学”,我更buy in它是关于工作和生活中的人际关系之道,关于如何平衡利他和自利之间的关系。书里的理念在以强势文化为主流的美国仍有争议(之后我会介绍一个Stanford教授的书,观点就截然不同),但大量的研究和实例能够让浮躁社会中仍然愿意但行好事的Giver在学术的角度获得慰籍,也懂得更科学地去付出。就像作者说的:By shifting ever so slightly in the giver direction, we might find out waking hours marked by greater success, richer meaning, and more lasting impact.


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 楼主| 发表于 2017-2-21 08:43:30 | 显示全部楼层
3. Achieving Success through Social Capital: Tapping the Hidden Resources in Your Personal and Business Networks
by: Wayne Baker



Wayne Baker是Ross MO (Management and Organization) 系的知名教授之一,1995年加入Ross之前在Chicago Booth教书,他也是Ross Center for Positive Organizations最早的一任Diretor。这本书是我在Ross一门叫Interpersonal Dynamics的课上老师推荐的。从图书馆借出来才得知它出版于2000年,可谓同类书籍的先驱,但讨论它的人却很少,大概因为书名朴实,内容和作者1994年写的“Networking Smart”也比较相似。尽管没有什么新奇的观点,一些建议的可操作性还是挺强的。

Banker首先把成功的主要来源分为两大类:一是人类资产,主要是知识、技能、经验;一是社会资产,也就是个人和职业网络,这个网络的规模、结构和质量非常重要。Banker认为人和人建立有效的关系需要human moment:这包含两层含义,一是实体的存在,也就是需要面对面;一是集中注意力,也就是需要积极的互动。长期累积这样的moments,信任才得以建立。这某种意义上也解释了为什么网络时代很多人际关系看似粘性很强但实际上非常fragile。

没有人生来就拥有广泛而多样的人脉,因此拓展关系需要有强大的“改变现状”的意志力。首先要意识到,感觉别扭是好的,这表明我们正在离开自己的舒适区,去做“正确”的事;其次要从行为上先开始改变,而不是态度上,等自己觉得“准备好了”再去做事就是一种拖延;要适时庆祝取得的“small wins”,也要involve其他人,让他人关心在意你的成长。

关于如何获得和利用social capital,Baker提出了四字箴言:invest, request, receive, acknowledge。
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总而言之,Baker认为networking的精髓是:creating links from people we know to people they know in an organized way, for a specific purpose while remaining committed to doing our part and expecting nothing in return.

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 楼主| 发表于 2017-3-23 14:22:23 | 显示全部楼层
4. Switch: How to Change Things When Change Is Hard
By Chip Heath & Dan Heath




这本书是我最后一学期一门关于高校组织行为与管理的专业课的reading中接触到的,相见恨晚。那门课的老师是Stanford Ph.D,许多教材都选自Stanford毕业生或在任教授的研究,包括组织决策领域大师James March的“How Decision Happen”(对我来说该书抽象晦涩学起来真是十分酸爽)。

畅销书作家Heath兄弟跟商学院的关系密不可分——Chip在Stanford获得心理学博士学位,之后在GSB任教;Dan是HBS MBA,在Fuqua社会化创业中心担任高级院士。早在2007年,他们关于营销创意的“Made to Stick: Why Some Ideas Survive and Others Die”就很受欢迎。这本书讲的则是如何激发人们的积极性、从而促进改变,我觉得这是leadership非常重要的体现。

改变为什么是困难的?因为“现状”是舒服的,你的选择被筛选好,日常程序自然而毫不费力。改变却带来了一系列新的选项,新的不确定性,这令人迷失焦虑,需要发挥意志力去适应和接受——而意志力是一种可耗尽的资源。人的情感与理智,就如大象和骑象人:骑象人希望走向自己的目的地,大象存在惰性。因此,当面临一项棘手的任务,人们本能的反应就是逃避。

但事实是:
看上去像抗拒改变,其实常常是因为指令不明。
看上去像懒得改变,其实常常是因为已经疲乏。
看上去像人的问题,其实常常是情境问题。

按照这个框架,作者们提出了推动改变的核心方法:


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总的来说,这本书条理清晰,文笔流畅,案例也详实有趣,无论对职场或个人生活都很有实用价值,适合强推给每个人。另外中文译名《瞬变:如何让你的世界变好一些》又是非常不着调。


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 楼主| 发表于 2017-4-20 15:24:01 | 显示全部楼层
5. Power: Why Some People Have It—and Others Don't
by Jeffrey Pfeffer



这本书我也是在上文提到的高校管理课的reading中接触到的,那一周讲的是组织中的权力与政治行为,选了本书的前两章。坦白说,给我的第一印象不太好。关于成功学的话题百花齐放,作者一上来就先和其他学者划清界线,认为CEO们把成就归功于积极的品质大多是粉饰行为,在这个不公平的世界里保持真诚谦逊非常天真,likeability is overrated等等,文风非常cynical。反鸡汤本也无可厚非,但他霸道地认为读者应该信任那些可以证明他观点的社会科学研究,与此同时无视那些与其观点相左的研究结果。于是我满心期待他有一些令人惊喜的见解,然而他提出的培养影响力的7个个人品质也乏善可陈,无非是建立人脉关系、有同理心、表现自信等等。

之后我带着对Stanford教授光环的信心看完了全书,发现干货还是不少的,尽管有的观点我持保留意见。

获取权力
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写完这些笔记我意识到,这本书带给读者的体会想必是非常主观、大相径庭的,读者本身对权力的渴望和理解几乎决定了对该书内容的肯定与否。学会游戏规则是智慧的表现,但我不认为拼命给自己加戏,扮演令别人“看不惯又干不掉”的角色是长久之计。作者一开头就声称“个人表现与权力的获得之间的关系很弱”,这同样适用于不计代价操控他人追逐私欲的人。书中布满大大小小的道理,还穿插了很多例子,但有一些是非常浅显的,有一些是炒冷饭的,还有一些实际上是自相矛盾的。当然,这些也不妨碍这本书拥有“现代厚黑学”般的总体价值。

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 楼主| 发表于 2017-6-11 08:24:12 | 显示全部楼层
6. Originals: How Non-conformists Move the World
By Adam Grant

读这本书的感受可以说是非常跌宕起伏了——我在很多场合讲过,<Give and Take>之后我就变成男神校友Adam Grant的迷妹。得知他的第二本书发布,我迫不及待要给五星好评,期望值很高。1月初Ross邀请他回学校演讲,要见到真人激动的我赶紧读了这本书的前几章,再次感受到智慧的火花四溅,很多“反直觉”的新奇发现令人惊喜。讲真,如果是其他人写的关于“创新”的书,我可能根本不会翻开,因为我向来以为自己风险规避,跟这事儿没太大关系,但开头就让我恍然大悟原来自己一颗愤世嫉俗的心正是创新的源头。意想不到的还有,原来拖延也会带来好处,这让我如释重负终于可以放心摆脱凡事都要速战速决争先恐后的负担。然额,隔了一段时间后捡起来读这本书的后半部分,我似乎进入了另一个时空,被零散拼凑的内容和陈旧无趣且冗长的故事惊呆了,一度读得非常吃力,有些地方感觉没有价值不得不很快地扫过去。直到最后正文部分结束,看到作者总结的Actions for Impact,终于找到了串联前面一大堆内容的主线,感叹如果全书能重新组织一下、去掉一些无关的话题该多好——这难道不应该是INTJ型人最擅长的事情嘛!

于是我整理了读书笔记,看着它们逻辑通顺环环相扣真是顺眼多了。以下长文慎入,想花最短的时间了解这本书的主要内容可以移步Ted Talk

创新是一种有建设性的破坏,它看似违背常理,最终却是大有好处的。有创新能力的人除了要能提出想法,还要能积极主动地把它变成现实。
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这本书因为有了Sheryl Sandberg的加持,吸引了更多的读者,但批评的声音也比第一本书要多,除了普遍反映我开头提到的结构凌乱,有的说每章开头故弄玄虚尽是作者作为业余魔术师的套路,有的吐槽他一直在刻意模仿畅销书作家Malcolm Gladwell诙谐的写作风格,最苛刻的是说书中15%是非原创的文献和书名严重不符。无论如何,我认为这是社会科学的又一进步,值得大力推荐。

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发表于 2017-1-13 02:22:24 | 显示全部楼层
滋词
发表于 2017-1-13 04:44:01 | 显示全部楼层
感谢分享!               
发表于 2017-1-13 06:12:07 来自手机 | 显示全部楼层
火钳刘明
发表于 2017-1-13 08:55:18 | 显示全部楼层
感谢分享~
发表于 2017-1-13 10:26:00 | 显示全部楼层
十分同意。
发表于 2017-1-13 11:02:25 | 显示全部楼层
林脑丝啥时候给我们开个当面的讲座啊
 楼主| 发表于 2017-1-13 11:29:10 | 显示全部楼层
Ksharp 发表于 2017-1-13 11:02
林脑丝啥时候给我们开个当面的讲座啊

哈哈哈 你居然在这里出现了 等下次唱完四大名著的时候吧
发表于 2017-1-13 15:43:51 | 显示全部楼层
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